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百名諾獎得主 呼籲不要再反對轉基因


在商品包裝上印有非轉基因認證標識的食品(資料圖)

在商品包裝上印有非轉基因認證標識的食品(資料圖)

轉基因問題一直備受爭議。近日,一百多名諾貝爾獎得主聯名簽署一封信函,呼籲非政府組織“綠色和平”不要再反對轉基因,尤其是能夠有效解決維生素A缺乏的“黃金大米”。綠色和平回應說,“黃金大米”並沒有很好解決這類營養不良問題,是一個投入了20年仍在研究階段的失敗項目。該組織認為,聯名信是一種公關手段。

百名諾貝爾獎得主聯名簽署的信函呼籲綠色和平停止反對轉基因,並且不要再阻止轉基因稻米“黃金大米”的上市。

這種稻米是通過轉基因技術讓大米含有可以在人體內轉化為維生素A的 β-胡蘿蔔素。由於胡蘿蔔素的緣故,大米呈現黃色,故而被稱為“黃金大米”。

支持者認為,這種大米緩解發展中國家和貧困地區兒童維生素A的缺乏,這種維生素的缺乏會導致失明和免疫水平低下,甚至是死亡。

信函說:“我們敦促綠色和平及其支持者重新考察全球範圍內種植和消費通過生物技術改良過的作物和食品的農民與消費者的經驗,承認權威科學機構和監管機構的結論,並且放棄針對轉基因、尤其是反對黃金大米的活動。”

聯名信函的倡議由理查德·羅伯茨爵士(Sir Richard J. Roberts)和菲利普·夏普(Phillip Sharp)共同發起。他們兩人在1993年共同獲得諾貝爾生物或醫學獎。

羅伯茨爵士現在是新英格蘭生物實驗室( New England Biolabs)的首席科學家(Chief Scientific Officer)。他對美國之音說,

他說: “現在的情況是,環保人士費盡心思地混淆兩個問題:轉基因技術和一些大型農業企業使用這些技術。轉基因技術是非常正常的育種技術,沒有害,是一種本質上完全無害的技術。但是一些公司可能使用得併不恰當。綠色和平把這兩個問題合起來,確實不合適。他們在嚇唬人們。”

聯名簽署的信函說,全球的科學機構和監管部門的研究都表明,通過生物技術改良的作物和食物與其他育種方式生產的“即使不是更安全的話,也是一樣安全的”,對環境的損害也更小。

信函說,以綠色和平為代表的組織不斷否認這些事實,反對在農業中運用這些現代育種方式,反對黃金大米。

信中引用世界衛生組織的數據說,全球有2.5億人缺乏維生素A,包括生活在發展中國家5歲以下兒童中的40%;信中還說,聯合國兒童基金會的數據顯示,每年有一到兩百萬由於維生素A缺乏而導致的死亡,而這些死亡都是可以避免的。

綠色和平在網站上對”黃金大米“做出回應說,在經過20多年的研究試驗之後,“黃金大米”並沒有證明能夠有效解決維生素A缺乏的問題,而且到現在也沒有上市。

綠色和平美國分部的查理·克雷(Charlie Cray)對美國之音說:“那封信實在是一個公關手腕,目的是在參議院舉行有關轉基因食品標識的投票之前推動他們的立場。”

綠色和平的聲明還說:“企業是在過度炒作黃金大米,目的是為全球認可其他更有利潤的轉基因作物鋪平道路。”聲明表示,與其投資於高昂的公關嘗試,還不如把注意力放在現存的方式上,通過飲食多樣化、生態農業等方式來解決營養不良問題。

對於綠色和平的回應,羅伯茨爵士表示,試驗表明,黃金大米能有效防止缺乏維生素A的兒童面臨失明的威脅。他舉例說,中國的試驗結果就非常好。

反對轉基因的人認為,轉基因作物對人類和動物不安全,同時對環境也有害。

當被問及綠色和平是否反對轉基因時,克雷說:“我們開展行動,防止轉基因,沒錯。我們在審查各項證據之後才在轉基因問題上有一個立場。”

克雷說,目前還沒有足夠的科學評估來證明轉基因是安全的,轉基因作物的種子還有可能會擴散到其他非轉基因農田。他還表示,一些轉基因作物的產量並沒有所宣稱的那樣好,還導致了除草劑的使用量上升。

羅伯茨爵士說,他非常支持綠色和平的其他項目,但是在轉基因問題上,他們錯了。

他說:“我認為,他們做了很多有益的事情,只是在這個問題是上,他們錯了,他們應當承認錯誤,然後繼續他們在做的那些好事。”

不過他說,他願意與綠色和平以及反對轉基因的人士對話,消除他們的疑慮。

目前已經有110名諾貝爾獎獲得者簽署聯名信。

綠色和平美國分部對這些簽名提出質疑。他們指出,其中的一位諾獎得主阿爾弗萊德·吉爾曼(Alfred G. Gilman)在去年12月已經去世。他們認為,人們應當逐一聯繫這些諾獎得主,以確定聯名信是否代表他們的真實想法。

羅伯茨爵士說,他過去兩年來一直專注於轉基因問題。他表示,沒有一位簽名的諾獎得主和大型農業企業或金錢有關聯,他們參與其中,都是出於關愛。

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