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希拉里和川普競選經費來源

  • 張佩芝

11月3日民主黨總統候選人希拉里克林頓(右)和共和黨總統候選人唐納德川普(左)都在不同州做最後衝刺。

11月3日民主黨總統候選人希拉里克林頓(右)和共和黨總統候選人唐納德川普(左)都在不同州做最後衝刺。

再過幾天就是美國總統大選投票日。在選前,民主黨總統候選人希拉里克林頓和共和黨總統候選人唐納德川普都加大努力,做最後衝刺。希拉里陣營光在9月份一個月就花了9千5百萬美元從事競選活動,川普陣營則花了7千萬美元。如此龐大的經費都從哪裡來呢?

根據追蹤競選資金組織政治響應中心的統計,從2015年1月到今年10月,民主總統候選人希拉里克林頓總共籌集了6.87億美元,共和黨總統候選人唐納德川普籌集了2.5億美元。光是兩人籌集的競選經費就將近10億美元。美國知名選舉專家,美利堅大學國會與總統研究中心創辦人詹姆斯瑟伯教授在接受美國之音採訪時說明這些資金的來源。

“其中一個來源是所謂的 ‘超級政治行動委員會’,他們為候選人籌款並分配資金運用,但他們不能和候選人的競選團隊進行協調。兩位候選人也向一般美國人爭取小額捐款,但外國公民和外國企業不能向候選人捐款,萬一有這情況發生他們必須退還全部金額。他們也從一般 ‘政治行動委員會’得到競選經費,這些委員會受到聯邦選舉委員會的法律約束,相當透明,我們可以知道哪些組織和個人對它們捐款,這些款項都用在甚麼地方。”

瑟伯表示,政治行動委員會通常由一個企業或組織發起,對某個候選人的捐款有上限,初選最多能捐5千美元,大選也是5千美元。今年選舉個人對一個政治行動委員會的捐款上限是2700美元。

而非常具有爭議的“超級行動委員會”是最高法院判對“聯合公民訴聯邦選舉委員會”判決的產物,它允許無限制的政治獻金流入競選活動。超級行動委員會不需公佈資金來源或流向,十分不透明。他們可以自由地製作廣告,購買廣告時段,支持或攻擊某個候選人,但法律禁止超級行動委員會和候選人的競選團隊進行溝通或協調。

另外候選人也可以自己掏腰包,向自己的競選活動注入資金,這個金額沒有限制。截至十月底,川普為自己的競選活動投注了6千6百萬美元,希拉里則投注了一百多萬美元。

根據美國法律規定,外國公民、政府或企業不能向美國選舉中的候選人捐錢,但有時可能有其他辦法對選舉發揮影響。選舉專家瑟伯表示,像有證據顯示,今年俄羅斯政府侵入希拉里和民主黨全國委員會的電郵就是企圖影響選舉的一個方式,這是前所未見的,是一個非常嚴重的問題。
瑟伯表示,候選人要籌集足夠競選資金有很多方法,其中一個很受歡迎的方式是舉辦籌款餐會。

瑟伯說﹕“截至8月31號為止,希拉里舉行了658場籌款餐會,川普舉行了59場。籌款餐會中,候選人和捐款者聚在一起,候選人發表演說,捐款者負責開支票。希拉里在這方面比較成功。”

另外候選人也要知道如何有效地從網絡上、社交媒體上向一般民眾籌款。要讓民眾掏腰包,候選人必須要有一個能吸引選民的性格和理念,還必須要有組織性高的地面運作,在今年選舉中,希拉里在全國有489個競選分部,川普有207個。

瑟伯表示,雖然競選資金很重要,很多其他國家的民眾可能會認為籌集到最多資金的候選人最可能當選,但這不盡然。他說,像在今年共和黨初選中,杰布布殊籌集到的資金比誰都多,但在所有州的初選中他的得票率都不超過6%,克魯茲、魯比奧也籌集到很多資金但到最後都無用武之地。川普雖然沒有籌集到像其他競爭者一樣多的資金,但他得到了價值約24億美元的的免費電視宣傳,這是因為,在初選和普選中,每當他說些驚人的評論,媒體就會全面報道他的一舉一動,所以他不用買廣告就得到有效宣傳。

瑟伯表示,企業和利益團體通過向候選人捐款,希望這些候選人當選後能照他們意思行事,因此很多人把政治捐款看成是一種賄賂。但有意思的是,在美國選舉中,大部分時候不是企業或利益團體主動找候選人捐款,而是候選人積極尋求這些利益團體的支持。

瑟伯說﹕“很多人以為利益團體向候選人砸錢,要候選人支持某個政策,我認為這些團體把錢投資在本來就同意他們立場的候選人身上。經常的情況是候選人主動尋求這些團體的支持,比方說支持槍枝管制候選人會向這些團體籌款,支持或反對墮胎權利的候選人也會積極向那些團體籌款。”

瑟伯表示,對世界其他國家的人來說,這樣的系統似乎只看錢,很腐敗,但事實上其實它並不那麼腐敗。

“對一個候選人捐款的不同利益團體之間競爭激烈,當候選人贏得選舉上任後,比如希拉里如果成為總統,她必須和由共和黨掌控的國會共事,這些國會議員都是由地方選民選出,他們也有別的要求,這就形成了一個必須學會協商妥協的局面,並不是把錢給一個候選人,他們就會照你意思落實政策那樣簡單,實際情況比那複雜許多。”

瑟伯表示,根據估計,今年總統初選和普選以及國會選舉的所有花費加在一起高達80億美元,四年前大約是68億美元。很多人呼籲對如此浪費資源的系統進行改革,包括限制流入選舉競選活動的資金,縮短候選人競選活動天數等。

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