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美國西部乾旱持續 引發農人擔憂


美國西部乾旱持續 引發農人擔憂

美國西部乾旱持續 引發農人擔憂


美國西部持續處於乾旱,受到影響的地區包括美國許多水果和蔬菜的生產地—加州。南加州正在經歷一個破紀錄乾旱,接下來的預測也並不樂觀,這將對農人和食物價格產生何種影響?

安迪多美尼格尼的家族已經在這塊地上居住了將近150年。他說,這裡有過好年份也
有過壞年份,而今年看來並不太好。

第四代農人安迪多美尼格尼說﹕“我們有一些農地在近一個月前撒了種子,但至今地面還沒有東西冒出來。”

他說,平常小麥需要5到7天來發芽,不過今年並非如此。

安迪多美尼格尼說﹕“你可以看到在我後方,這塊地2星期前才撒過種子,它到現在還是乾枯的不得了。這些種子沒有任何水分,它無法發芽,我們必須等待雨水。”

多美尼格尼並不是唯一一個等待雨水的人。美國太空總署噴氣推進實驗室氣候學專家比爾帕澤特說,美國西部正處於一個超過10年來不斷在加劇的乾旱。

美國太空總署噴氣推進實驗室比爾帕澤特說﹕ “美國西部的牧場主人正在出售他們的牲口,西南部自德州到奧勒岡的農人也因缺水而休耕。對這些牧場主人和農人來說,這是一個痛苦的乾旱。”

帕則特說,對於仰賴雨水的人,這或許是一個痛苦的事情,不過在美國西部的歷史上,乾旱實際上是一個常態,有些乾旱時期甚至長達50年之久。在加州南部,這個乾旱已經成為有史以來最糟的情形之一。

比爾帕澤特說﹕ “在有記錄以來的135年歷史中,這是最乾的一次。自7月1號以來,我們只有不到1寸的雨水。一月是我們傳統上降雨最多的月份,但至今我們的降雨率仍然是零。”

類似這次加州這樣的乾旱,如今產生的影響要比50年前來得更大,這是由於人口和經濟發展增加的緣故。加州大學河濱分校的農作物專家米爾特麥克吉芬說,以新鮮蔬果的銷售價值而言,加州是美國最大的食物生產州。

加州大學河濱分校米爾特麥克吉芬說﹕“短期影響將是更高的食物價格。較長期的影響則是全美國的產量要比原來還少。這是未來50年整體趨勢的一部分。”

比爾帕澤特說﹕ “在加州這裡,我們不但是美國的糧倉,我們也出口大量的水果、蔬菜,甚至牛隻到海外。所以當發生這些糟糕的乾旱時產量就會隨之減價,這個影響將在全球蔓延。”

聯合國說,2013年的全球食物價格是有史以來最高的記錄之一。加州的食物專家說,直到2014年夏、秋之前,他們不會知道美國西部的乾旱對食物價格影響多大。不過專家都同意,對於農人來說,沒有甚麼辦法可以快速解決他們急需雨水的問題。
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