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新美菲防務協議對南中國海糾紛有影響嗎?

  • 奧倫戴恩

奧巴馬總統在馬尼拉對軍人發表講話 (2014年4月29日)

奧巴馬總統在馬尼拉對軍人發表講話 (2014年4月29日)

馬尼拉 - 外界普遍認為,在菲律賓與中國矛盾加劇之際,菲律賓新近和美國簽訂的防務協議加強了菲律賓的軍事地位。不過,分析人士說,美國將在多大程度上支持菲律賓仍然模糊不清,因此,假如今後馬尼拉和北京發生對抗,這項協議究竟會有多大作用,還不清楚。

美菲簽署的《加強防務合作協議》將允許更多的美國部隊訪問菲律賓基地,為增加雙邊軍事演習鋪平道路,並增強菲律賓的海上情報收集能力。協議還允許美軍在今後十年內在指定的菲律賓設施存放軍艦、飛機和軍用設備。

菲律賓和平、暴力與恐怖主義研究所負責人羅梅爾班拉奧伊說,在海上偵查方面的訓練將是關鍵。

他說:“獲取海域訊息的能力將幫助菲律賓避免任何有可能加劇南中國海矛盾的海上事故。”

班拉奧伊認為,協議中與海事有關的內容對菲律賓軍隊來說是一大鼓舞。經費捉襟見肘的菲律賓軍隊目前正在為南中國海可能發生的衝突做準備。

菲律賓和中國就南中海的一些島礁的主權歸屬而發生爭吵。

兩年前,中菲兩國在斯卡伯勒淺灘發生了持續一個月的對峙。中國稱這處島礁為黃岩島,這里位於菲律賓三描禮士省以西大約225公里。對峙的結果是中國海監船長期駐守島礁,驅趕當地漁民。

班拉奧伊說,掌握海域識別能力將幫助菲律賓今後避免這類對抗。

美國的軍事設備也可能派上用場。根據這項防務協議,雖然這些預先存放的設備都將只供美軍演習使用,但有可能用來增強雙方的防衛能力。

不過,假如南中國海又發生對峙事件,美國在當地的駐軍究竟會在甚麼情況下出手援助菲律賓,仍然是未知數。按照美菲共同防御條約,如果受到攻擊威脅,美國將保衛菲律賓的都市地區及其菲律賓軍隊。

澳大利亞國防軍學院的安全事務分析家卡爾塞耶說,菲律賓方面認為,有美軍在身邊,可能會起到某種威懾作用。

他說:“不過,只有在威懾方有行動意願的情況下,威懾才能發揮作用。如果美國虛張聲勢,而對方不怕攤牌,美國卻沒有採取行動,那它的信譽就要受損。然而,美國不希望把自己的信譽押在南中國海每一塊有爭議的光禿禿的礁石上,因為美國不選邊站。”

美國不願就各國在南中國海的主權要求本身做出評判。華盛頓表示,美國支持通過各相關國的會談來解決糾紛。

塞耶說,糾紛的核心問題基本上並不在美菲共同防御條約涵蓋範圍內,因為條約是1951年簽訂的,那時菲律賓還沒有開始對這些島礁提出主權要求。

美國總統奧巴馬星期二在訪問馬尼拉時曾在數百名美菲軍人面前發表講話。他說,美國保衛菲律賓的承諾是“鐵鑄”的。

菲律賓和平、暴力與恐怖主義研究所的班拉奧伊說,奧巴馬的聲明作為政策的確不假。

“但是,”他說,“具體到運作的時候,我不認為它是自動就有的。因為1951年的共同防御條約沒有任何自動報復的條款。”

馬尼拉的亞洲地緣政治分析家理查德海德林說,奧巴馬總統在美國協防承諾是否適用於發生在有爭議海域的武裝衝突時,“含糊其辭”,菲律賓不應當想當然地認為,日後與中國發生對抗時美國一定會出面干預。

他說:“靠美國把中國頂回去似乎不是一個可行辦法。這就是為甚麼阿基諾政府今後與中國打交道時必須非常小心的原因。不過,在菲律賓決定3月30日向國際法院提交針對中國的證明文件後,中國方面一直很惱火。”

中國對美菲新簽署的防衛協議做出了低調的回應。北京呼籲所有各方繼續努力維持和平與穩定。

來自中國、菲律賓和美國軍隊的代表預計都將參加今年7月在夏威夷附近舉行的“環太平洋”軍演。這將是中國軍隊第一次參加這項一年一度的演習。
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