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東盟會議應否討論南中國海議題 中美看法不一

  • 鍾辰芳

星期二在馬來西亞召開的東盟外長會議團體照。

星期二在馬來西亞召開的東盟外長會議團體照。

中國在南中國海填海造島的作為在星期二召開的東盟外長會議中將面臨更多壓力,不過中國副外長劉振民說,南中國海議題不應在這個會議中被提出討論,因為“這不是一個適當的論壇”,但美國國務院則表示,任何與區域安全有關的重要議題都可能在會議中提出討論。

劉振民星期一在第48屆東盟外長會議召開前對路透社表示,會議的目的在尋求加強合作,應該避免觸及這個敏感的問題,東盟以外的國家更不應加以干涉。

劉振民說,南中國海爭端不應在這個會議中提出討論,因為這不是一個适當的論壇。他說:“這個論壇是要促進合作。如果美國提出這個議題,我們當然要反對。我們希望他們不要這麼做。”

美國國務院副發言人馬克托納星期一在例行記者會上表示,南中國海是全球貿易非常重要的航道,美國、地區國家和國際社會在這個海域都有利益,因此任何與區域安全有關的議題都有可能在會議中被提出討論。

托納說:“一般而言,任何東盟認為與區域安全有關的重要議題都是討論的話題。我認為我們可以有把握地說,南中國海情勢的發展是地區安全的一個重要層面,所以它有可能基於這個前提而在東盟地區論壇及相關會議中被提出討論。”

中國上星期才在天津與東盟成員舉行關於落實南中國海行為宣言的高級官員會議,劉振民說,這個會議極富成效,中國與東盟關於建立南中國海行為準則的協商將進入一個新的階段。

菲律賓外交部一名發言人星期天在一個聲明中表示,東盟正在與中國討論設立熱線電話,以便在領土爭端有緊急狀況時有即時溝通的渠道。不過他也說,這個熱線的開通距离實現還有一段距離。早前曾有報道說,東盟外長會議有望在結束時宣佈這條熱線的設立。

儘管美國與中國都不是東盟成員,不過美國國務卿克里、中國外長王毅和日本、南韓等其他國家的外長,都受邀出席伴隨著外長會議所舉行的東盟地區論壇等相關會議。克里預訂星期三、四兩天參加吉隆坡的會議。一名美國國務院官員告訴媒體,由於東盟和美國一樣都對中國填海造島的規模、速度感到擔憂,因此南中國海爭端將是這個3天會議的“中心”議題。

不過有分析人士認為,東盟國家應該把它們與中國的關係將目光放得更遠,不要為領土爭端受到局限。

馬尼拉時報報道,新加坡南洋理工大學國防戰略研究所研究員本杰明何表示,南中國海的領土爭端不會消失,不過東盟與中國的關係一向都不是只有南中國海而已,雙方的關係目前大致上算是相當穩定,這個關係還將因中國倡議成立的亞洲基礎設施投資銀行而更加緊密。

本杰明何說,建立一個南中國海“行為準則”當然有助於厘清相關各方的利益,不過它無法保證有關各方的緊張關係能夠因此得到緩解。

馬來西亞理科大學全球可持續性研究中心主任易卜拉欣也認為,東盟必須向中國進一步伸出友誼之手,如此才能為彼此間有關南中國海的問題提供對話平台,這些討論不僅是領土爭端,還包括其他涉及經濟領域的活動,例如捕魚、航運通道和安全的問題。

中國宣稱對大部分的南中國海擁有“無可爭辯”的主權,不過菲律賓、越南、文萊、馬來西亞和台灣也對部分海域和島礁宣示主權。南中國海蘊藏著豐富的天然資源,每年經過那里的航運貨物達5萬億美元。

過去一段時間來,美國多次表達對中國在區域強勢作為的憂心,國務院亞太助卿拉塞爾7月中在華盛頓一場公開演說更直言,南中國海問題已經為美中關係帶來嚴重摩擦。一般預期,美國將在會上將再度呼籲北京停止在爭議海域填海造陸。

美國與中國在南中國海島嶼爭端的口水戰未曾停歇,上星期中國國防部指責美國“惟恐天下不亂”,在當地海域巡航並舉行聯合軍事演習,是在將南中國海“軍事化”、製造地區緊張。美國國防部則稱,美國所做的,只是協助維持一個建立於規則上的機制,以確保所有國家在當地海域的航行和飛越自由。

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