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教宗即將訪美政治影響力將不容小覷


天主教教宗方濟各即將在9月22號抵達美國,進行為期5天的訪美之行。其間,教宗將訪問華盛頓、紐約和費城等三座城市,並在24號對國會參眾兩院聯席會議發表演說。

在國會舉行的一場有關教宗訪美之行的討論會上,“共同福祉天主教聯盟”(Catholics in Alliance for the Common Good)執行主任黑爾(Christopher Hale)認為,教宗對美國進行訪問所產生的政治影響力將不容小覷。

黑爾說﹕“教宗方濟各是以司鐸(paster)的身份來到美國,而非政治人物。但如果因此認為教宗訪問不會帶來任何政治影響力,那就太過天真了。儘管如此,教宗方濟各既不是民主黨人,也非共和黨人。他的言論將挑戰每一個人。”

教宗方濟各將成為首位在美國國會發表演講的教宗。在當前國際局勢下,各界都關注教宗的國會演說將會談及哪些議題。

艾什莉. 麥克蓋爾(Ashley McGuire)是天主教協會(The Catholics Association)的資深研究員。她說, “我們從很多教宗的文字中可看出,教宗很常談到家庭的重要性,和教會如何教育家庭的觀念。教宗這趟美國之行也被稱之為世界的家庭大會。他可能也將談到環境和移民問題,以及有關生命等議題,這不僅限於墮胎而已。教宗一直以來也十分關注在中東地區基督徒面臨的迫害問題,以及之後延伸出來的難民問題。”

麥克蓋爾強調,教宗不大可能會對美國的具體政策提出正反建議或批評,而是提倡一種政治道德的概念。

麥克蓋爾談到,教宗方濟各認為人類目前面臨的所有問題都是彼此相關聯的。教宗的中心理論是以服務人群為出發點,關懷社會的弱勢和幫助生活在社會邊緣的人。因此,在教宗的訪美之行中,他將到華盛頓的聖博德教堂向無家可歸者發送糧食,到紐約東哈林區參訪難民收容中心,以及造訪費城的一座監獄,探視獄友。

黑爾說,教宗在移民、生命和環境等議題上的言論將會影響即將到來的2016年總統選舉,甚至能終止當前各候選人之間的口水戰,使真正的問題重回焦點。

黑爾說:“2016年總統大選到目前為止都是個花邊秀,真正的議題都沒有談到。右邊是唐納德.川普,左邊是希拉里的電子郵件爭議,但我們缺乏的是真正的對話。這才是讓美國人擔心的事情,而這也是教宗方濟各此行要做的事。他將挑戰政治人物的論點,並開始討論那些真正重要的議題。”

預計,將有30萬人將從各地來到華盛頓。現年87歲的教宗方濟各還將在紐約麥迪遜花園廣場舉行大型彌撒,和在費城舉行盛大的天主教會世界家庭大會。

根據梵蒂岡發言人隆巴迪神父(Rev. Federico Lombardi)說,教宗在美國預計將會發表18場演說,其中4場為英語,分別是在白宮、國會的演講,以及發表對聯合國工作人員的問候和在費城的一場感恩活動;其餘的14場,包括在聯合國的演講等,皆為西班牙語。隆巴迪神父說,教宗主要以西班牙語發表演說的原因是覺得比較容易闡述自己的意思和想法,並不帶有任何政治意涵。

教宗方濟各將在19號啟程先前往古巴,並在22號抵達華盛頓。教宗的下一趟旅程將是到非洲進行訪問。

教宗保祿六世1965年曾到紐約聯合國發表演說,是首位到美國進行訪問的教宗。教宗若望保祿二世曾到訪美國7次,其中兩次都是在阿拉斯加的短暫停留。上一任教宗本篤十六世也曾在2008年到訪華盛頓和紐約。

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