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克隆加州巨樹對抗全球暖化

  • 國符

仰視全球最大樹木-謝爾曼將軍水杉(美國之音國符拍攝)

仰視全球最大樹木-謝爾曼將軍水杉(美國之音國符拍攝)

加州擁有全世界最高的樹-紅木,和全世界最 大的樹-巨杉,一些樹木專家相信克隆這些巨樹是對抗全球氣候變暖的利器。

在加州中部內華達山脈的西面,座落著巨杉國家公園,是一些全世界最巨大的樹木生長的地區,其中近84米高,樹圍31米的的謝爾曼將軍巨杉,樹齡兩千多歲,被公認為全世界體積最大的樹。

在加州最北端的太平洋沿岸一帶,則是全世界最高的樹木-紅木的家鄉,最高的紅木超過115米高,樹齡大約七百到八百歲。

紅木長壽基因

被燒空的紅木,生命力堅韌(美國之音國符拍攝)

這些高大的樹木經歷了許多乾旱,山林大火以及病蟲害的考驗,才能擁有世界之最的名號。一些樹木專家認為加州的巨杉和紅木可能具有樹木當中最堅韌的基因,廣為繁殖的話,將有助於減緩全球暖化的現象。

密西根州的一個非牟利組織“天使長古樹檔案”的樹木專家20年來一直在從事這一類的工作,他們的樹木專家來到巨杉國家公園 南方的納爾遜營附近的巨杉古木生長區,攀登20多層樓高的巨杉,在樹頂採集嫩枝後,運送到密西根州的實驗室加以克隆處理,培育出更多的巨杉苗,再送往 世界各地種植。

克隆紅木

樹木專家吉姆·克拉克說,這是個生物的奇蹟,把克隆巨杉的苗種下去,我們就有一株三千歲的迷你老樹了。

天使長古樹檔案組織表示,過去二十年,他們已經克隆170種樹木,在七個國家和認同他們想法的地主合作,種植了三十多萬棵樹。米拉奇表示,我們在和時間賽跑,如果我們馬上做,我們可以在情況失控之前,扭轉氣候變化的勢頭。

該組織創始人戴維·米拉奇相信這些大樹的尺寸和生命力,讓它們成為吸收導致氣候變化的溫室氣體的理想植物,就像一些人吸煙酗酒卻能活到九十多歲一樣。

學者質疑

紅木森林中的纜車有如小甲蟲(美國之音國符拍攝)

米拉奇的理論受到專家的質疑,其中一人是伯克利加州大學的生物學家陶德·道森,他欣賞這個組織有創意的作法,但他認為這些 高聳的樹木是否具有特別優越的基因還無法肯定,他也懷疑種植數量有限的樹木對暖化中的地球能起到多大的冷卻作用,陶德支持更全面的作法,像限制使用石化燃 料以及保護廣大的熱帶雨林等等。

園藝顧問比爾·維納則為天使長古樹檔案辯護,他表示,即使這個作法只有杯水車薪的效果,至少也有人在採取實際行動。

證實紅木減碳功能

然而,從2009年開始進行,最近才完成的一項田野實地研究可能為米拉奇的作法提供科學依據。由洪堡州立大學和華盛頓大學領導的研究顯示,參天的加州紅木是對抗全球暖化的有利武器。研究員發現,紅木森林從大氣中吸收的碳比地球上任何其它同面積的森林所吸收的要多,包括熱帶雨林。洪堡州立大學的科學家羅伯特·範·佩爾特表示,在未來幾十年,紅木吸收碳的功能可能要比紅木木材的價值更重要。

科學家很早就知道紅木通過光合作用從大氣吸取大量的一氧化碳,利用陽光的能量把一氧化碳和水轉化為幫助自身生長的糖,同時釋放出氧。

參與研究的民間組織“拯救紅木聯盟”的科學總監艾米莉·伯恩斯表示,加州未來可以通過保護紅木老林區來減碳,鼓勵木材公司降低紅木森林的幼苗密度,也許可以砍伐州立公園裡的非本土樹木以及跟紅木爭取陽光和水分的其它樹木。

伯恩斯說,在大家非常關切二氧化碳水平升高之際,這個研究凸顯出紅木的非常價值。

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