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美國國會議員宗教信仰多元化

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美國國會

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圖爾西.佳芭德(Tulsi Gabbard)是來自夏威夷的民主大黨眾議員,也是第一位信奉印度教的眾議員。
印度教寺廟的創始人濕婆素布拉曼尼(Siva Subramanian)說:“佳芭德的職責和所做的是為夏威夷人服務。”

日裔民主黨參議員廣野慶子(Mazie Hirono)同樣來自夏威夷,她是第一位信奉佛教的參議員。她說:“佛教是一種生活方式,你不必去教堂,也不必念經。我是把佛教作為尊重他人的想法和宗教信仰的一種方式來信奉的。”

來自亞利桑那州的民主黨眾議員克里斯滕.希尼瑪(Kyrsten Sinema)是眾議院歷史上第一位填寫無宗教信仰的眾議員。

印度裔民主黨眾議員艾米貝拉(Ami Bera)信奉一神教。但是,每個星期天,他會光臨不同的宗教場所。這個星期,他來到了基督教衛理公會教會。

“普救一位神教的核心是,我們相信一位神,但通向這位神的道路卻很多。”

根據美國民調機構“皮尤宗教與公共生活論壇”2013年初的最新數據,美國國會議員中有299位是基督徒,佔議員總數的56.1%,有163位為天主教徒,佔議員總數的30.6%。另外,6.2%是猶太教徒,2.8%是摩門教徒。這些比例數字均高於全美平均水平。

不僅如此,議員們在宣誓就職時也不再遵循過去傳統的一律把手放在聖經上的作法。

貝拉選擇把手放在聖經上。希尼瑪放把手放在美國憲法上。佳芭德按手在印度教經典《博伽梵歌》上。
印第安納州民主黨眾議員安德烈卡森(Andre Carson)按手在伊斯蘭教的《可蘭經》上。

卡森說:“我認為,我們大多數人都支持政教分離。話雖如此,我們都珍惜如下事實:美國是一個多元社會,一個擁抱所有宗教、所有信仰和所有種族的社會。”

眾議院中有兩位穆斯林,另一位是來自明尼蘇達州的民主黨議員基思埃利森(Keith Ellison),他也是第一位美國國會穆斯林眾議員。

“我希望,我的當選能夠讓美國穆斯林感到他們在自己的國家可以發揮更大的作用。”

2006年,埃利森宣誓就職時因為堅持按手在《可蘭經》上宣誓遭到很多美國人的批評和反對。

維吉尼亞共和黨前眾議員弗吉爾古德(Virgil Goode)就是其中一員。

“我認為,嚴格的移民政策對保留美國的傳統價值觀和信仰是必要的,如果我們不這麼做,我擔心,下個世紀,會有更多的穆斯林進入美國。”

加州大學洛杉磯分校的法學教授尤金沃洛克(Eugene Volokh)指出,根據美國憲法第六條規定,聯邦參眾議員以及州政府官員必須通過宣誓或誓願來維護美國憲法。但是,憲法同時規定不能以任何宗教標準作為任職的必要條件。

沃洛克說:“雖然傳統上人們很多時候都是按手在聖經上宣誓,但是,美國憲法和法律並沒有要求這麼做。這取決於擔任公職者本人。這也反映了宣誓的目的,因為宣誓的目的不是為了維護某一宗教經典,而是讓擔任公職者以對他本人來說有意義和約束力的方式宣誓。”

保守派法律團體“自由辯護人”的主席馬修斯塔韋爾(Mathew Staver)律師指出,雖然美國憲法不要求以任何宗教標準作為任職的必要條件,但是,美國是建立在猶太-基督教的理念和道德基礎之上的。他認為,按手在《可蘭經》上宣誓開創了一個不好的先河。

斯塔韋爾說:“因為如果你回顧伊斯蘭教的歷史,你會發現,伊斯蘭教是一個主張暴力,而不是進行勸導的宗教。因此,按手在《可蘭經》上宣誓不是一個好的徵。盡管它確實表現出宗教上的多元化,但是,這不是那種對美國有幫助的宗教多元化。”

六十年前,美國國會專門為議員們設立了一個禱告屋,媒體是不准進入的。屋子的玻璃窗上印著第一任總統喬治華盛頓跪著禱告的畫像,而華盛頓本人是一名虔誠的基督教徒。歷史上,美國國會中的基督徒佔絕大多數,而且沒有任何其它宗教信仰的議員。面對國會宗教信仰的多元化,包括喬治華盛頓在內的開國先父們會作何感想呢?
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