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公立學校懸掛聖經十誡引法律爭端

  • 亞微
  • 張松林

美國聯邦最高法院

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維吉尼亞州一個公立學區前不久因為在高中裡懸掛包括聖經十誡在內的宗教和歷史文獻被人告上法庭﹐從而引發了一場有關憲法第一修正案的法律之爭。

維吉尼亞州賈爾斯郡的納羅斯是一個名不見經傳的美國鄉村小鎮。

前不久﹐賈爾斯郡學區被一個自由派組織告上聯邦法庭﹐把這個人口僅兩千多人的納羅斯鎮帶入人們的視野。

走入納羅斯高中﹐走廊的牆上懸掛的包括宗教和歷史文獻在內的29幅鏡框奪人眼目。

聖經十誡﹑大憲章﹑美國第一任總統喬治‧華盛頓的頭像﹑正義女神的圖片等。。。

沙恩‧維爾伯恩(Shahn Wilburn)是當地“河景浸信會”的牧師。在賈爾斯郡公立學校展示聖經十誡和歷史文獻的建議最初是由他提出的。

1997年到1999年間﹐好幾個州的公立學校發生數起校園槍殺事件﹐其中1999年科羅拉多州哥倫拜恩高中的校園槍擊事件最為嚴重﹐有13人在這一事件中喪生。

維爾伯恩牧師說﹐事件發生後﹐他請求賈爾斯郡學區總監把一些歷史文獻懸掛在該郡的公立學校裡﹐其中包括寫有不可殺人的聖經十誡。

維爾伯恩牧師說﹕“我們把訂購的和人們捐贈的文獻複印件鑲嵌在鏡框裡﹐懸掛在我們郡的每一所公立學校裡。我們郡一共有2所高中﹑3所小學和1所技術學校。這些文獻從1999年末到2000年初開始懸掛﹐一直到2010年12月。據我所知﹐沒有出現過任何問題。”

2010年12月﹐一個民權組織向賈爾斯郡學區教育委員會提出申訴﹐要求它拿下聖經十誡的展示﹐否則就把對方告上法庭。這個舉動激起了該郡公立學校學生的不滿﹐ 50多名學生走出課堂舉行了示威。

一名學生說﹕“這裡是賈爾斯郡。基督在這個郡非常﹑非常﹑非常重要。有誰不高興﹐可以到其它地方去。我們愛上帝﹐聖經十誡應該被懸掛在高中裡。”

另一名學生說﹕“懸掛十誡是我們的選擇﹐它既不是法律的選擇﹐也不是州政府的選擇﹐而是賈爾斯郡的選擇﹐是孩子們以及去學校人的選擇。如果他們真的尊重我們﹐就會把這些文獻重新掛回去。”

2011年初﹐賈爾斯郡學區教育委員會投票決定恢復懸掛這些文獻。目前﹐只有納羅斯高中重新懸掛起這些宗教和歷史文獻。

維爾伯恩牧師說﹐聖經十誡是美國的道德根基﹐正因如此﹐它被包括在這些歷史文獻之中。

他說﹕“‘美國民權聯盟’特別提出拿下聖經十誡﹐其它反映美國傳統的歷史文獻仍可以保留不動。但是美國是一個猶太基督教的國家﹐上帝把十誡賜給以色列子孫﹐作為他們社會生活以及彼此相待的道德根基。這也被我們的道德法規所採納。”

2011年9月﹐“美國民權聯盟”維州分部代表反對懸掛這些文獻的學生把納羅斯高中告上了維吉尼亞西區的聯邦地區法院。

該分部的法律部主任麗貝卡‧格倫伯格(Rebecca K. Glenberg)律師指稱﹐納羅斯高中整個展示的目的就是要突出聖經十誡以及它代表的宗教信息﹐這一點違反了美國憲法第一修正案不得確立國教條款。

格倫伯格說﹕“因為政府不能促進任何宗教﹐將其凌駕於其它宗教之上。政府在宗教問題上必須保持中立。這在公立學校的環境下尤其重要。按照法律規定﹐學生必須到校讀書。在學校裡﹐他們很容易受到影響並接受思想的灌輸。因此﹐公立學校在宗教上保持中立﹐不試圖促進任何宗教思想﹐這一點極其重要。”

保守派法律團體“自由辯護人”在這個案子中代表納羅斯高中所在的賈爾斯郡學區。

“自由辯護人”的主席馬修.斯塔韋爾(Mathew Staver)律師指出﹐聖經十誡對美國的法律﹑思想﹑道德以及政府運作等產生了深遠的影響。

斯塔韋爾說﹕“憲法第一修正案旨在保護宗教﹐避免政府確立國教。但是﹐承認基督教和美國歷史﹐例如‘我們信仰上帝’的國訓﹐既並不構成確立國教﹐也不構成強迫人們信奉某一教義或教派的信仰﹐而是對我們歷史的承認。相反﹐拒絕承認上帝和美國歷史上的基督教卻是在重寫美國歷史。”

斯塔韋爾律師擔心﹐把聖經十誡拿下﹐有可能帶來連鎖反應。

他說﹕“從本質上來說﹐這意味著﹐只要是宗教內容的或者有猶太基督教內容的﹐就必須從人們的談話或展示中除去。有些人故意把塑造了今天美國和美國法律的一段非常重要的歷史刪除﹐這不但沒有表現出中立的立場﹐反而表現出敵對的態度。”

2012年5月7號﹐維吉尼亞西區聯邦地區法院的法官邁克爾‧厄爾班斯基下令訴訟雙方進行調解﹐看看能否把十誡中4條談到上帝的誡命去掉﹐而保留十誡的其它誡命。很多基督徒因為這個建議而感到被冒犯。如果法庭指令的調解失敗﹐這個案子將重新返回聯邦審判庭﹐甚至有可能提交到聯邦上訴法院審議。
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