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零售業面臨的風暴

  • 美國之音

美國最大的零售商,梅西連鎖百貨商店

美國零售業近兩個月的業績創下兩年多以來最糟糕的記錄。美國人口統計局公佈的數字顯示,3月份的零售額下降了0.2%,主要是因為燃料價格下跌和汽車銷售利潤下降。全國零售聯盟說,政府拖延退稅也是消費疲軟的原因之一。

但是,2月和3月份零售額下降也反映了整個零售業的變遷。『商業內幕』網站說,這種變遷將導致新的一波店鋪倒閉浪潮。據估計,今後幾個月裡全美國會有3千5百家商店關門,其中包括梅西、希爾斯和凱馬特等大型連鎖店的商店。

全國零售聯盟的首席經濟學家傑克·克萊因亨茨說,這是零售業的自然進化。他說:“其他行業早已經歷了重大變革。看看銀行業,10 到15年以前,銀行的數量是現在的兩倍。行業整合正在發生,這是市場經濟的自然現象。”

這種現象是新技術和人口變化驅動的。人口變化改變了人們的購物方式。克萊因亨茨說,千禧年一代的行為可以有力說明人們的購物習慣發生了多麼大的變化。

他說:“他們更會使用新技術,跟我們這些人年輕時的購物習慣是不一樣的。他們的事業和消費習慣都不一樣了,這也改變了零售商的應對方式。”

另外一些人說,這一變遷是改變零售業現狀的“完美風暴”。商業諮詢公司阿曆克斯合夥人公司的副總裁木拉裡·戈吉說,近十年來電子商務的興起,還有更快的移動商務的異軍突起,是改變零售業的大趨勢之一。

戈吉說,“移動商務在2012年還微不足道,現在已經占網上購物的20%。”

不過,分析移動資料和社交媒體的四方公司的薩拉·斯巴諾羅說,雖然受益最大的是亞馬遜這樣的網路零售公司,其實電子商務在零售業只占很小的比例。

她說:“人們談論電子商務的增長往往忽略這一點。90%的購物還是發生在實體店。人們還是很看重實體店。”

零售業專家預測,今後幾年裡會有更多的實體店倒閉,部分原因是零售店面太多。按人均計算,美國的零售店面在世界上是最多的,平均每人23.5平方英尺。位居第二的加拿大只有16.4平方英尺,而佔第三位的澳大利亞更少,只有11.1 平方英尺。

全國零售聯盟的克萊因亨茨說,零售業的變化並不意味著消費支出的下降。全國零售聯盟預計,今年的零售額會增加3.7%到4.2%。

阿歷克斯合夥人公司副總裁木拉里·戈吉說,“從選擇多樣性和購買力來看,消費者處於最好的年景之一,痛苦的只是零售商。”

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