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川普商務部長人選因與中國的商業聯繫遭質疑

  • 斯洋

川普提名的商務部部長威爾伯·羅斯在參議院商業委員會為確認他的提名而舉行的聽證會上。

被川普提名出任商務部長的威爾伯·羅斯(Wilbur Ross)最近因為與中國最大的主權財富基金的商業聯繫而遭到質疑。有人擔心,這樣的聯繫存在著潛在利益衝突,從而影響羅斯在與中國打交道時的公正性。

據美國《華爾街日報》報導,億萬富翁威爾伯·羅斯打算保留包括鑽石航運公司(Diamond S Shipping Group Inc.) 在內的數百萬美元的投資業務,而中國主權財富基金--中投公司正是這家航運公司的共同投資者之一。

羅斯曾表示,一旦被確認為商務部長,他將出售旗下至少80%的商業資產和投資基金。但是,在遞交給美國聯邦政府操守辦公室的財務和操守申報表中,羅斯表示,打算保留這個航運公司和其他10個產業。

《金融時報》援引羅斯發言人的話說,羅斯有打算出售鑽石航運的股份,但是政府操守官員告訴他,他可以繼續保留。

羅斯的發言人還說,中投只是一個“被動的小投資方”。他還表示,一旦羅斯進入政府,這意味著他可能不會知道也不會控制公司的商業決定。

羅斯的發言人說,羅斯表示,一旦確認為商務部長,羅斯將嚴格執行法律以及操守協議。在利益衝突出現時,他會聽取商務部操守官員的建議。

但是,法律人士的看法卻不一樣。英國《金融時報》援引美國華盛頓大學法學教授凱瑟琳·克拉克(Kathleen Clark)的話說,“因為這種共同投資的關係,我們有理由質疑羅斯在處理商務部涉及中投公司的案件時的公正性。他應該在涉及中投公司的案件討論時迴避。”

一旦提名得到國會的確認,作為商務部長,羅斯的一個重要職責將是與中國談判或是對中國的做法做出回應。另外,他還會是美國外國投資委員會的成員,這個機構將就全球投資對美國國家安全的影響做出決定。美國外國投資委員會已經多次挫敗了來自中國公司的併購要求。

另外,作為商務部長羅斯也會對那些諸如製定紡織品進口限制、對不公平貿易物資徵收關稅的機構進行監督。川普總統在競選時威脅將對中國出口美國的商品徵收35%到45%的關稅,而任何一個貿易談判都會對遠洋航運有重大的影響。

理查德·佩因特(Richard Painter)是小布什政府時期白宮首席操守事務律師。他在接受美國之音採訪時也表示,繼續保留航運公司的股份,會讓羅斯在廣泛的貿易政策討論時,因為潛在的利益衝突而不得不缺席討論。但是,他指出,這樣的迴避對美國貿易並不是好事。

他說:“我們可能會出現這樣的狀況,商務部長不得不因為利益衝突迴避貿易政策的討論,這對美國來說非常的糟糕。因為羅斯可 能是川普政府中為數不多的真正懂得貿易和經濟政策的人。另一位是財政部長,商務部長和財政部長是政府中真正為貿易和經濟政策負責的人,如果其中一位因為航 運公司迴避許多貿易討論,對美國來講,這是非常糟糕的局面。”

他強調,這對川普政府更為糟糕,因為川普政府中有其他不懂貿易的人,甚至願意發動貿易戰。他說,鑑於這個原因,羅斯應該賣掉航運公司的股份。

他解釋說:“這是非法的,對所有政府官員來說,除了總統,都是犯罪行為, 總統稍微有些彈性。但是,對政府的其他官員來說,如果他們參與政府事務,他們的決定對他們的投資帶來直接的、可預測的結果,這就是犯罪。”

他說,羅斯現在出售航運公司可能也面臨兩難處境。因為川普政府威脅對包括中國在內的國家發動貿易戰爭有關,在這樣一個氛圍下,羅斯可能很難找到願意收購航運公司的買家。

羅斯與中國的關係複雜。在加入川普團隊之前,羅斯與中國有著廣泛的經濟往來與合作, 他對中國的經濟政策也表示過讚賞。2008年汶川地震後他積極幫助中國進行災後重建,同時他還熱衷於收藏中國藝術品。

但是,羅斯1月份在美國參議院提名聽證會上稱中國是世界上“保護主義最嚴重”的國家。他說,北京嘴上講公平貿易,行動上卻沒有做到。

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