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聖蓋博市開棺慶祝建市百年


聖蓋博是個位於洛杉磯市東面15公里的小城市。 1781年,西班牙移民從聖蓋博的教堂區向西步行十多公里後紮營,那個地方後來逐漸發展成今天的洛杉磯市。聖蓋博市因此自許為洛杉磯的發源地。這個人口四萬多的城市,從1913年建市,今年慶祝一百週年,特別參加一月一號的玫瑰花車遊行,花車上的裝飾正是聖蓋博市的教堂區的寫照。

*時光百寶箱竟然是口童棺*

1963年,聖蓋博慶祝建市五十週年,在該市地標的天主教堂區埋下了一個時光百寶箱,裡面裝著當時的文物和紀念品,做為五十年後聖蓋博慶祝建市百年的禮物,上星期三,百寶箱出土了。

當挖土機吊起百寶箱,不少人傻眼了。時光百寶箱竟是一具小孩的棺材,沒有人知道為甚麼會用棺材,有人猜測棺材是密封的,可以防水,裡面的東西不易腐壞。

時光百寶箱裡幾乎都是當時的報紙和市府文獻,有1963年四月24日慶祝聖蓋博市建市50週年的特刊。 50年前的女士時裝版,標榜的是免燙布料。還有市府和工會的合約。


*半世紀前報刊文獻重見天日*

尼可拉斯1963年擔任市議員,他記得埋放時光百寶箱當天,上百人盛裝出席。

尼科爾斯說:“我不記得里面放了甚麼東西,不過我想我們應該有放名片在裡面,現在完全看不到,可能已經腐壞了。”

華雷斯說:“當時有人要我放個紀念品到時光百寶箱裡,我母親說我應該放了個棒球,因為我是少棒隊成員,不過可能時間太久,球已經爛掉,沒有找到。 ”

時光百寶箱是歷史的定格,慕名而來的居民才是歷史長河活生生的見證。

*不同族裔居民回顧歷史*

18世紀後期,西班牙傳教士從加州南部向北傳教,所到之處,用當地的美洲原住民建立可定居的教堂區,聖蓋博的教堂區是第四個。原住民滕帝梅茲一家定居聖蓋博。

滕帝梅茲說:“我們是加州21個天主教教堂區的建造者。在聖蓋博教堂區建造前,我們已經在這裡居住很多年,和大地母親和諧相處,但後來西班牙人征服了我們,限制我們的生活方式,對我們非常不好。”

墨西哥裔的阿爾德雷特在聖蓋博市住了75年。阿爾德雷特說:“亞裔居民來了,這是大勢所趨,五十年前,這裡主要的是墨西哥裔。”

*亞裔湧入加州族裔風貌改觀*

今天,聖蓋博的人口百分之六十是亞裔,這也是加州過去十年移民趨勢的巨大變化,來自亞洲的移民比來自拉美的移民多一倍。南加州的洛杉磯縣、奧蘭治縣和北加州的矽谷,亞裔文化已經成為主流。

今年剛當選聖蓋博市議員的卜君毅,是聖蓋博市歷史上第三位華裔市議員。

*新任華裔市議員自我期許*

卜君毅說:“我們今年底要把一個新的時光百寶箱埋在這裡,讓後人在50年後挖出來。聖蓋博市有足以自豪的悠久歷史,希望我們繼續建設一個讓後人也自豪的聖蓋博。”

滕帝梅茲很高興看到五十年前的歷史通過時光百寶箱的出土,重現在今人的眼前。但他對原住民歷史逐漸湮沒而痛心。滕帝梅茲說:“我希望他們把原住民的歷史紀錄也裝進百寶箱,將來打開的時候,也許我已經不在了,但我的族人會看得到。”

五十年後再度開箱之際,有些孩子應該會記得今天的興奮之情吧。
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