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美國太空總署傾力尋找“生命之星”


宇航員發現的“生命之星”

宇航員發現的“生命之星”

美國太空總署(NASA)在2009年發送了“開普勒太空望遠鏡”。通過它,科學家們有了相當重大的發現。太空望遠鏡科學研究所主任馬特•蒙特恩表示:

“銀河系至少有一千億顆行星。五年前我們都不知道這一點。”

當然,開普勒以及其它功能強大的望遠鏡都無法真的看到那些行星。相對於它們環繞的恆星而已,這些行星的光芒太微弱了。

但是,當這些行星在運轉到恆星前時,科學家們可以測量到光的變化,並通過分析穿越大氣的光,確定行星上的物質。

美國太空總署的天體物理學家、前宇航員約翰•格倫斯菲爾德表示:

“如果我們看地球,我們能看到地球上的藍色天空,我們能看到有氧氣、二氧化碳和火山中噴發出的二氧化硫的跡象,甚至能看到存在植物的特徵。我們能夠通過解剖組成光的種種顏色看到這些。”

目前發現的大多數行星都與地球不一樣。它們不是太大、就是太小;不是太接近恆星,就是離恆星太遠,無法孕育生命。但是天體物理學家薩拉•西格表示,銀河系中像地球這麼大的小行星到處都是。她說:

“我們在尋找生物體的特徵,是由生命產生的氣體,而不是屬於大氣層的氣體。”

通過與歐洲航天局以及其他國家科學家的合作,美國太空總署正在建造能探索生命跡象的新一代太空望遠鏡。

計劃於2018年升空的詹姆斯•韋伯太空望遠鏡將擁有前所未有的敏銳度和清晰度,可改善科學家們對遙遠的恆星和行星的光譜分析能力。

美國太空總署首席科學家艾倫•斯托凡表示,他們還計劃在木星的衛星“歐羅巴”(木衛二)上尋找生命跡象。它的冰層下可能有海洋。

“我們熟悉我們自己的太陽系,知道如何測量它,我們正在這麼做。此外,在太陽系之外,我們也步入正軌,我們在進行正確的測量,我們學到了很多,就處在突破點上。 ”

科學家們表示,他們有很大機會找到酷似地球的行星。他們將揭謎:在浩瀚的宇宙中,生命的存在到底有多難?

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