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減輕慢性疼痛的新型人腦圖譜技術

  • 美國之音

慢性疼痛輔導顧問查爾斯霍羅威茨

慢性疼痛輔導顧問查爾斯霍羅威茨

疼痛有一種作用——比如它可以讓你遠離火苗,走路不用傷腿。通常當傷好時,疼痛也就隨之消失。但世界上五分之一的人們遭受著持續數月甚至數年的疼痛,導致他們失去工作,陷入抑郁。而當醫療干預失敗或當健康專家暗示這種痛不是真實存在的時候,他們會更加絕望。美國之音記者施倫德在科羅拉多州的博爾德市報道說,一種新方式可以掃描人腦中的痛點,證實慢性疼痛絕非虛幻,並可能在未來提供更好的治療措施。

慢性疼痛患者瓊說﹕“我想的是,人們不得不終生承受這些。”

這是在科羅拉多州博爾德市的一個支持小組,專為常年遭受疼痛的人設立。

慢性疼痛輔導顧問查爾斯霍羅威茨說﹕“如果你被錘子砸傷了手或者在醫院補牙時沒用麻藥,想象一下這種疼痛一直不停會是甚麼樣。”

查爾斯霍羅威茨是主導這個組的輔導顧問,他患有慢性背痛。

他說﹕“醫生們看起來不明白是怎麼回事。他們最開始會說,讓我們試試這個,試試那個。”

勞倫說﹕

“。。。如果你幸運的話。”

查爾斯霍羅威茨說﹕“遲早,他們可能會說,嗯,我認為你需要看一下精神病醫師或心理咨詢師”

醫生警告勞倫,她服用的止痛藥會上癮。

慢性疼痛患者勞倫說﹕“這就是醫生們一直跟我說的,他們拿走了我的藥,讓我去看精神病醫師。”

麥琪患有持續性的頭疼。

慢性疼痛患者麥琪說﹕“我去過幾家非常有名的專治頭痛的醫院,他們一個勁地讓我吃藥。我告訴他們我吃不了這麼多,他們根本不聽我的。”

沒有任何醫學測試可以“顯示”慢性疼痛。但是哈佛研究員克拉斯楫L曼通過神經成像發現,被鞭子抽痛的人們的脖子有更多神經系統被激活。對於網球肘而言,這種激活自然是在肘關節附近。

哈佛醫學院克拉斯林曼說﹕“許多患者都會遭遇質疑比如,‘恩,可能甚麼事也沒有,你只是在抱怨’,但我們試圖獲取一個好的客觀指標來衡量病患們承受的疼痛。”

科羅拉多大學的科學家托爾韋杰用人腦圖譜展示長期和突發疼痛的區別。突發疼痛涉及主管快速行動的大腦中樞。

科羅拉多大學托爾韋杰說﹕“所以當我碰那杯熱咖啡(事實上是碰咖啡壺),身體收到的疼痛信號同時傳輸到我的大腦。”

相對而言,慢性疼痛的激活了跟情感和記憶有關的區域。

科羅拉多大學托爾韋杰說﹕“所以當人們經歷這種熱刺激時,再想象一下,它灼燒你的手、起泡,疼痛會增加。”

但是當他們專注于較為平靜的畫面時,疼痛減輕了。

科羅拉多大學托爾韋杰說﹕“當人們在冷天想象一床溫暖的毯子時,他們在這個系統中的腦部活動增加了,疼痛也減輕了。你精神上應對疼痛的能力作用於這個腦部系統,可以放大或消除疼痛。”

在霍羅威茨看來﹐這是有道理的。他多年來把更多的時間用在冥想和與朋友在一起,這是一種‘重新構造’疼痛的方式。

慢性疼痛輔導顧問查爾斯霍羅威茨說﹕“我在90年代的時候,嚴重地失去了生活能力。夜裡我不得爬到衛生間。我現在每天仍然承受40%的慢性疼痛,但我擺脫了60%,其中一步就是和人們待在一起。”

霍羅威茨希望在未來的幾年,研究員們發現的人腦圖譜技術可以幫助更多人治愈慢性疼痛。

“你看起來挺正常的,但你卻跟我講那些亂七八糟的東西,根本不合情理。”

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