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天文望遠鏡發現“超級地球”新行星


銀河系一顆與地球大小相近的遙遠行星被發現﹐但如果不是由於地球上和環繞地球的幾個天文望遠鏡的合作﹐就可能不會發現這顆行星。

美國太空總署的天文學家說﹐對開普勒天文望遠鏡和兩個地面望遠鏡蒐集到的數據進行多次解讀後﹐才找到了發現這顆被稱為“超級地球”的行星的細微線索﹐否則就不會發現這顆行星。

地球軌道上的美國太空總署的開普勒望遠鏡首先發現了這顆距離太陽系大約350光年的銀河係行星。這顆遙遠的岩石形態行星的體積和地球差不多。位於亞利桑納州的基特峰國家天文台的兩架地面望遠鏡測到的相同數據證實了這個發現。

發現一顆距離如此遙遠﹑與地球體積相仿的較小行星非常令人驚異﹐這是因為通常只有體積至少相當於太陽系巨大的木星的遙遠行星才能被發現﹐而木星的質量是地球的將近320倍﹐表面積則是地球的120倍。

這顆新發現的行星相對較小﹐只是地球體積的1.6倍。這顆行星圍繞一顆亮度很大的恆星運行﹐運行一周的時間只有2.6天﹐與這顆恆星的距離是600萬公里﹐使這顆奇異的“超級地球”更難以探測和識別。

美國太空總署的天文學家說﹐65位科學家用了15個月才發現這顆行星﹐但只是靠着開普勒望遠鏡以及基特峰望遠鏡的多次精確測量和其他數據﹐發現這顆行星才變得可能。

在其他有關方面﹐加州理工學院星期五宣佈﹐發現了18顆體積相當於木星的行星。在對300多顆正在膨脹的衰老星球進行的10年觀測過程中﹐發現了這些巨大的行星﹐也就是系外行星。

美國太空總署和加州理工學院這些發現的細節情況將發表在即將出版的天體物理學期刊上。

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