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雙匯收購案是否威脅美國國家安全


美國史密斯菲爾德食品公司的肉製品在里士滿一家食品店出售

美國史密斯菲爾德食品公司的肉製品在里士滿一家食品店出售

中國雙匯集團收購美國史密斯菲爾德食品公司的交易目前還有待美國當局的審批。這宗中國公司在美國進行的最大一筆併購案,從一開始就引起了多方面的關切,尤其是國家安全方面的關切。

中國的雙匯集團收購美國史密斯菲爾德食品公司的交易是否會威脅到美國的食品安全從而涉及國家安全的問題只是這宗併購案所引發的關注之一。

在美國國會參議院農業委員會7月10日舉行的聽證會上,農委會主席黛比•施塔貝諾指出,從古至今,民族的興亡跟人民的溫飽息息相關,這就是為甚麼食品安全對於國家安全來說至關重要。美中經濟與安全審查委員會委員斯萊恩(Daniel Slane)擔心,允許一家中國公司通過收購史密斯菲爾德來壟斷美國的豬肉加工業,很難說會符合美國的最佳利益。

華盛頓非盈利機構食品安全中心資深政策分析師漢森告訴美國之音:“對於這種巨大的壟斷,我們總是有些擔憂。”

食品安全則是引起關注的另一個大問題。漢森說:“雙匯以前有瘦肉精的問題,瘦肉精在中美兩國都被禁止使用。現在它在收購一家一直使用類似瘦肉精的萊克多巴胺的公司。”

由於中國禁止使用萊克多巴胺,因此史密斯菲爾德說它出口到中國市場的豬肉不會使用這種添加劑。

但是對於美國民眾來說,由於雙匯以前出現過使用瘦肉精品的問題,因此他們擔心,它在收購了史密斯菲爾德之後也可能使用這種添加劑。

來自養豬家庭的食品安全問題專家漢森認為,有關中國食品安全方面的擔憂可能會導致更多的消費者減少對史密斯菲爾德肉製品的購買。

漢森說:“有很多小型農場主試圖在當地餵養豬,並在當地市場銷售。我認為,雙匯與史密斯菲爾德的併購會導致更多的人從當地的農場主而不是大型連鎖供應商那裡購買豬肉。”

美國漢堡快餐連鎖店麥當勞是史密斯菲爾德產品的最大客戶之一,因此漢森認為,麥當勞對此做出什麼樣的反應將是值得關注的。他說,如果麥當勞的顧客不願意購買由中國公司擁有的豬肉產品,那麼這將是一個問題。

一向關注食品安全的康涅狄克州民主黨眾議員德勞洛表示,她對這筆交易是否最符合美國消費者的利益抱有很深的疑慮並敦促聯邦監管當局把美國消費者的利益放在首位。

來自農業大州愛荷華州的參議員、參議院司法委員會資深共和黨人格拉斯利擔心這個交易會導緻美國的豬肉價格上漲。

不過,維吉尼亞的商貿廳長鄭叔霆沒有這樣的擔心。鄭叔霆說:“我不認為這種情況會發生。美國有很多很好的豬肉生產商。我相信,如果需求增加的話,他們會鼓勵養更多的豬。而這會增加豬肉的供應,這對於農場主來說也是很好的事。”

費根律師也持類似的看法。他說:“我不是美國豬肉市場方面的專家,但是我想,傳統的供需關係會起作用。我不認為我們的生豬或是豬肉供應會減少。”

他還認為,這起交易不會影響到美國的小型豬肉生產商。費根說:“我不認為這項投資有意要損害美國的農場主或是減少他們的資產。這樣做對他們來說在經濟上和政治上都說不通。”

鑑於中國層出不窮的食品安全問題,不少美國民眾對這筆交易最大的擔心是它為中國向美國出口食品提供了方便。

不過維吉尼亞的商貿廳長鄭叔霆認為,美國民眾完全不用擔心這個問題。

鄭叔霆說:“對於維吉尼亞的豬肉生產商來說,這是出口其產品的一個很好的機會。人們擔心到時候中國的豬肉會出口到美國來,事實上我們將會向中國出口更多的豬肉。所以我認為美國人應該對此感到高興和自豪。”

在這筆交易宣布之後,史密斯菲爾德和雙匯集團通過公關公司表示,他們不就收購案接受媒體的採訪。

不過史密斯菲爾德的總裁波普在宣佈收購的消息時舉行的新聞發布會上表示:“我知道人們會做出甚麼樣的反應-即我們把自己出賣給了中國人。情況不是這樣的。這是使史密斯菲爾德成為一個國際性組織的一部分。這對我們在美國和世界各地做生意的方式沒有任何影響。這是關於美國出口的問題。”

也許雙匯不會向美國出口豬肉產品,但是一些人擔心,雙匯可能利用這家美國公司為立足點向美國出口它的其他產品。

對此鄭叔霆做出了這樣的回答:“我們不知道雙匯會做什麼,但是我顯然對更多的貿易活動表示歡迎。我們理解,這個世界變得非常的全球化,而全球化意味著進出口。我們知道中國出口很多產品,我們希望這筆交易將增加維吉尼亞州在國際商業領域裡的知名度。”

科文頓•柏靈律師事務所的合夥人費根也認為,在一個公開化的市場,這筆交易不會對中美之間的自由貿易造成影響。

費根說:“這是一個從這裡向中國出口的機會,還有雙匯從史密斯菲爾德取經的成分。除此之外,我不認為這筆交易會給其他產品從中國出口到美國帶來更大的風險或是關注或是機會。”

儘管這筆交易將使史密斯菲爾德進入全球最大的豬肉市場,但是就像當年日本購買美國的標誌性建築和其他資產引起美國人的反彈一樣,對於一些美國人來說,像史密斯菲爾德這樣一個家喻戶曉的消費品品牌被一家中國公司所擁有,在心理上也比較難以接受。

食品安全中心的漢森說:“史密斯菲爾德火腿與維吉尼亞餅是維吉尼亞的象徵。所以會有人對這些象徵將會遭到怎樣的損害提出疑問。”

對此,維吉尼亞的商貿廳長鄭叔霆持一種非常開放的態度。他說:“很多人不知道一些很大的國際公司擁有美國的超市和快餐連鎖店。他們認為這些公司是美國的,但實際上是由跨國公司所擁有。我不會對一家知名的中國公司同樣這樣做而另眼相待。”

不過鄭叔霆認為,人們的這些關注是可以理解的。他說:“我認為,每當有甚麼特別和新鮮事發生的時候,人們總是會有些擔憂。”

環境污染也是人們的一大關切。漢森說:“豬肉生產是一個很污染的行業。”

另外,人們還提出了史密斯菲爾德在成為一家由中國擁有的公司之後是否應該繼續獲得美國對玉米和大豆這些動物的糧食飼料提供的大量補貼的問題。

漢森說:“美國有人在問,一家中國擁有的公司獲得這些補貼是否公平。根據現有的法律,被中國擁有的史密斯菲爾德仍然能夠低價購買這些糧食飼料。”

不過他認為,因為這筆交易而改變美國有關農業補貼的做法將是困難的,但是這些問題將是雙匯今後不得不面對的問題。

漢森說:“我想,糧食的成本以及龐大的豬肉生產過程中所產生的污染在史密斯菲爾德是一家美國公司的時候就已經是一個問題,在它成為一家中國擁有的公司後,它更會是一個問題。 ”

傳統基金會的史劍道認為,美國政府應該取消所有的補貼。他說:“這就是政府補貼的問題。這種做法愚蠢得令人難以致信。每次出了一件事,你會意識到這種做法是多麼愚蠢。”

史劍道認為,如果政府減少對史密斯菲爾德提供的補貼,那麼這將會影響到這筆交易的價值。他說:“值得關注的是,美國政府是否會決定不再對一個由外國擁有的美國公司提供補貼。這會降低史密斯菲爾德的價值。如果美國做出這樣的宣佈的話,雙匯有權提出要減少對史密斯菲爾德的收購價。”

儘管這位經濟學家認為美國政府今年內不會削減對農業的補貼,但是他希望雙匯意識到,即使不是因為這起收購案,美國政府也可能出於財政狀況而削減農業補貼。
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