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科學家研製解毒劑抗撒哈拉以南各種毒蛇

  • 美國之音

鼓腹巨蝰只是撒哈拉以南非洲地區特有的很多毒蛇的一種。

利物浦熱帶醫學院的羅伯特.哈里斯博士說,鼓腹巨蝰和其他蛇類每年 要奪去大約 3 萬 2 千人的生命。

“ 不僅如此,還有那些被蛇咬後大難不死的人,大約 有 10 萬人,胳膊或腿落下重大殘疾,嚴重影響生活。 ” 他說。

目前蛇毒解藥的生產方式是從毒液本身開始,這需要耗費大量時間和金錢,抗毒血清還必須冷藏。受害人必須 接受多次治療,可能還有副作用。解毒藥的價錢每一劑大約是140美元,全程治療可能要花掉500多美元,超出了很多非洲農民的承受能力。 此外,按照現有的解毒劑製造方法,現有的抗毒血清只能對付一種或幾種相近的毒蛇 ,所以醫生們必須確定咬人的究竟是哪種毒蛇。

經過驗證,利物浦熱帶醫學院的科研人員特別為尼日利亞研製的解 毒劑不僅價格低廉,而且安全有效。

哈里斯博士說,他的團隊正在 以這種血清為基礎,研製普遍適用於撒哈拉以南非洲地區所有毒蛇的抗毒血清。

“ 為做到這點,我們將查明所有其它蛇種都具有的特定蛋白質。提取出這些特定蛋白質,也就是與鋸鱗蝰、鼓腹巨蝰或射毒眼鏡蛇不同的蛋白質,把它加入進最初的那三種蛇毒中去。 ”

為此,實驗室定期從 450 條蛇那裡提取毒液,這些蛇來自 21 個物種,全都屬於撒哈拉以南非洲地區最致命的 毒蛇。

科研人員說,這種廣譜解毒劑價格將低於現有的抗毒血清,藥效期也更長。

終極試驗的日期定在 2018 年 7 月。 在這之前,這種解毒劑要在室溫下儲存一年。

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