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新衛星正監測太陽活動


太陽風暴資料照。

太陽風暴資料照。

一顆新衛星正在進行一次長達150萬公里、歷時110天的奔日旅程。一旦到達預定軌道,這顆名為“深空氣候觀測天文台”(Deep Space Climate Observatory,縮寫DSCOVR)的衛星將取代老舊的航天器,對太空氣象進行監測。這次旅程正當其時。2015年正處於太陽11年活動周期的高峰期,太陽上的極端天氣會極大地影響地球上的生命。

“深空氣候觀測天文台”正駛向太空深處。在位於地球與太陽之間的一個地方,它將記錄下持續的太陽帶電粒子流。地球的磁場和大氣層為我們阻擋了這些粒子流。但是美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)太空氣象預報中心負責人托馬斯伯格(Thomas Berger)說,稱為“日冕物質拋射”(Coronal Mass Ejections)的劇烈噴射更為危險。

美國太空氣象預報中心托馬斯伯格說﹕“那些是太陽以極高的速度釋放出來的非常非常大的磁雲。這些太空氣象現象對地球的影響,就像是海嘯和颶風。”

惡劣的太空天氣會使電網癱瘓、衛星失靈、無線電信號和航空運輸中斷,影響到我們依賴的所有服務。

托馬斯伯格說﹕“我們能做的很少,因為太陽是個巨大的恒星,而地球只是繞著它運轉的一顆小行星。不過,國家海洋和大氣管理局太空氣象預報中心的工作就是預測這些現象,給人們提供警報和預警,讓大家採取措施,減輕影響。”

“深空氣候觀測天文台”從太空發出報告後,地球上的人們能採取行動的時間不足一小時。

托馬斯伯格說﹕“15到60分鐘足夠讓電網管理人員採取減災措施,比如加速其它發電機來平衡負荷。這個時間也足以讓衛星操控人員在必要情況下將衛星切換至安全模式。所以,時間是充裕的。時間更多的話,當然更好。”

現在正計劃研制更多的儀器設備,以便更早地提供警報。

托馬斯伯格說﹕“如果我們能有航天器距離太陽更近些,那就非常好。未來可能會利用太陽帆技術,但當下我們能做的就是把“深空氣候觀測天文台”放到那個引力最佳位置上,讓它在那裡監測。”

托馬斯伯格說﹕ “深空氣候觀測天文台”發出的警報是行星範圍的預報。但一個新的預測模型或許能提供更有針對性的預警。”

托馬斯伯格說﹕“我們將能知道地球上哪些區域受即將來臨的太陽風暴的影響會更多些或者更少些。”

這就是說,警報不僅會預告磁暴將向地球襲來的時間,還會預告風暴襲擊的區域。“深空氣候觀測天文台”還攜帶了美國太空總署的兩個觀測地球的儀器。這兩個儀器將收集大量的測量數據,用於其它方面的科研。

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