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據美聯社報導,美國國務院官員星期五表示,國務卿蒂勒森提議裁減國務院2300名人員,並計劃將下個財政年度的國務院預算削減26%。蒂勒森的裁員建議將減少美國招募新外交官和文職僱員的人數。美國國務院現有僱員人數為75000人,每年預算約為501億美元。

蒂勒森還建議將美國國務院和負責對外援助事務的美國國際發展署(USAID)合併。

據《紐約時報》較早前報導,川普政府原本希望將國務院預算減少37%,但是在美國國會議員和蒂勒森的反對下同意將降幅減少到28%。美國全國公共廣播(NPR)星期五播出的節目中援引蒂勒森的話說,他希望對國務院進行重組,提高效率,明確目標。

這名美孚石油行政總裁出身的美國國務卿說:“我期待聽取員工的想法,因為我知道我們有機會讓國務院的員工更有效率。現在,從這一點出發,我們將決定國務院今後會是甚麼樣。”

許多國會議員和軍官都反對削減美國的外交預算。外交部門預算只佔聯邦政府總預算的1%。來自民主和共和兩黨的43名國會參議員星期四呼籲加強對美國國務院和USAID的財政支持。

他們在寫給參議院撥款委員會和預算委員會的信中說:“大幅削減國際事務預算將破壞我們國家的經濟和國家安全利益,也將削弱美國支持的人道主義和民主原則。”

在削減美國外交和外援開支的同時,川普政府計劃今後兩年為國防預算增加840億美元。不過,川普上任後多項立法努力的失敗讓人質疑美國國會是否會批准增加軍費的計劃。

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