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美國學生自製人力直升機


馬里蘭大學學生測試人力直升機

馬里蘭大學學生測試人力直升機

美國馬里蘭大學學生製造世界首架人力直升飛機,志在再造航空歷史。美國之音記者斯科布爾的採訪報導說,其實這個項目30多年前就已經設立了獎金,只不過一直無人問津。

早在1980年,美國直升機協會已經宣佈設立西科爾斯基獎,將為第一個取得這項成就的個人獎勵25萬美元。

有關要求是,飛機要在空中停留60秒、離地3米、不能偏離3平方米的指定地區。這個獎項33年來根本沒人問鼎,但現在馬裡蘭大學的工程系學生有信心奪標。

斯塔魯克是大學內50人科研團隊中的一員。他們製造的人力直升機叫做加美拉2號。
斯塔魯克三年前在馬裡蘭大學開始攻讀讀博士時,這個項目似乎還是不可能完成的任務,但現在看來已經勝利在望。

斯塔魯克

斯塔魯克

斯塔魯克說,他們製作的直升機曾經一度飛到離地2.7米的高度,在空中停留了60秒。

他們現在希望飛得更高一點,達到要求,仍然保持直升機穩定,奪得25萬美元的獎金。

這個科研志願團隊分成幾個小組,分頭負責旋翼、駕駛室、變速和穩定功能。目前,直升機的重量是整個團隊最大問題。這架重達36公斤的直升機,外形像十字,骨架像火車鐵軌,長達21米。

斯塔魯克說說,所有黑色的材料都是碳素纖維。轉翼葉片白色,材料是絕緣泡沫。使用這種輕質物料可以防止機翼翼散架。機翼的表皮是透明的塑膠,即聚脂薄膜。

斯塔魯克還說,加美拉2號同一般的直升機不同。一般直升機的旋翼在頂部和底部,而加美拉2號則有四個靠近地面的旋翼,每個旋翼有兩片翼片。

斯塔魯克說,這種低位機翼設計,可以降低起飛時所需的馬力。升得越高,飛行員付出的體力就越大,所以飛行高度受到限制。

機師的座位懸置十字骨架中心的底部,腳踏手搖,帶動轉輪,再由輕質繩索,將動力經過機身,傳送到機翼。

斯塔魯克解釋說說,機師踩動踏板的時候,轉輪就會捲回繩索,就像釣魚時收魚線一樣。機師手搖腳踏,機翼會以相同的速度旋轉,飛機就可以升空。
博士生韋納和機師戈爾合作測試 (馬里蘭大學提供)

博士生韋納和機師戈爾合作測試 (馬里蘭大學提供)


在測試的日子,博士生韋納就站在直升機下指揮,向機師和各組人員發出指令。幾個星期前,加美拉2號測試結果不佳,現在韋納來到飛機庫內,檢查機件的損毀程度。

韋納表示,直升機的所有零部件都出現大量的物料疲勞現象。現在他們要做的其中一件工作就是事後測試檢查,確保沒有更多損壞。韋納說機翼葉片曾一度出現過問題,但很難說其他部分有無損壞。

記者訪問期間,戈爾來到現場。他是材料物理學系的學生,加入科研團隊時,對直升機知之不多。

戈爾說,他身材修長但強壯有力,與其他同事相比,他的工作最搶眼但可能又最容易。他說他只要出大力,直升機就會不負眾望,飛得高飛得好。

戈爾和他的團隊雖然最近遇到不少挫折,但他和全體隊員讓然熱情高漲。韋納和斯塔魯克都覺得苦中有樂,很值得。

斯塔魯克說,一般人很少有機會像他們這樣,親身經歷設計和飛行測試。從製造到試飛,能人所不能,真有趣。

韋納說對她來講,她和團隊是首創者接受挑戰,就是最大的滿足。

喬普拉教授

喬普拉教授

四年前,航天學教授喬普拉向學生提出了這個富有挑戰性的項目。他一直關注學生投入的時間、精力和表現出來的創造力。他對學生取得的進展和下一步計劃感覺自豪。

喬普拉教授說:“距離這個里程碑雖然尚有距離,但成功的喜悅將難以形容。我寄望他們2013年達到目標。”

加美拉團隊計劃在兩個月內再度衝刺。
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