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超級電腦提高天氣預報精確度


位於馬里蘭州的全國海洋和大氣研究中心(視頻截圖)

位於馬里蘭州的全國海洋和大氣研究中心(視頻截圖)

去年十月﹐颶風桑迪襲擊美國東部沿海地區。那是美國歷史上造成損失第二大的颶風。285人死亡﹐財產損失也是空前的。當時﹐有人責備氣象學家沒能準確的預報颶風行進的方向。

馬里蘭州的全國海洋和大氣研究中心主管本.凱格(視頻截圖)

馬里蘭州的全國海洋和大氣研究中心主管本.凱格(視頻截圖)

位於馬里蘭州的全國海洋和大氣研究中心主管本.凱格說﹐氣象預報是非常複雜﹑困難的事情。

“你會看到大氣中的一些大規模氣團的走向。就像噴氣飛機的尾氣。但同時﹐還有很多小氣流。四面八方都在發生不同的情況。這些變化互相還有互動。一整天都是如此。從大氣上方的衛星觀測﹐你會看到大氣在移動﹐其中又有小氣流在翻騰。”

凱格說﹐海洋也是一個因素。因為海洋和大氣是緊密互動的。對風暴的影像很大。

為了提高預報的可靠性。海洋和大氣研究中心花費大約三千萬美元建造了兩個超級電腦。從7月25號開始﹐這兩個電腦開始構建氣象模型。

“這些電腦構建最初的氣象模型﹐整個預報就以它作為基礎。您能看到的所有預報﹐包括暴風雪﹑龍卷風﹑颶風﹐今天的氣溫。所有這些預報都從超級電腦輸出的資訊作為開端。”

超級電腦需要分析來自衛星﹑地面站和其他來源的資訊。預報氣溫﹑氣壓﹑濕度﹑風速。

儘管如此﹐人的大腦和經驗仍然至關重要。全國海洋和大氣研究中心的氣象學家全面審查超級電腦獲得的所有資訊﹐然後才發出氣象預報。

“他們會察看很多不同的模型﹐作出評估﹐創造五天的預報。他們有很多科學知識和具體經驗。因為他們都是多年從事預報工作。他們知道模型的長處和弱點。所以科學家做的預報比模型本身的預報要強很多。”

全國海洋和大氣研究中心每六個小時發出一個全球範圍的氣象預報。很多沒錢資助本國的預報體系的國家﹐可以免費使用美國的預報。但是研究中心的工作還不止於此。他們將在2015年升級超級電腦﹐進一步提高預報的準確度。
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