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挽救蒸汽郵輪“美國號”

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美國號

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蒸汽郵輪“美國號”1952年下水,它體現著二戰後美國在技術上的成就和文化上的自豪感。 “美國號”首次跨越大西洋就創造出了郵輪航行的紀錄,它用三天半的時間從紐約達到英國,這個紀錄一直保持至今。

蒸汽郵輪“美國號”1952年下水,它體現著二戰後美國在技術上的成就和文化上的自豪感。 “美國號”首次跨越大西洋就創造出了郵輪航行的紀錄,它用三天半的時間從紐約達到英國,這個紀錄一直保持至今。噴氣機時代的到來結束了跨洋客輪繼續運營的必要。自1969年結束服務以後,“美國號”的境遇每況愈下,到現在更面臨著被拆卸的風險。蘇珊·吉布斯是這條船的設計師的孫女,她和她領導的非政府組織正努力挽救“美國號”。

蘇珊·吉布斯住在華盛頓。她說: “每一兩個星期我都要到費城來一次。”

她開車兩個多小時,為的是登上停泊在費城工業港9號碼頭的這艘舊船。這船叫“美國號”,它的兩個煙囪上的紅、白、藍三色依稀可辨,那是美國國旗的顏色。蘇珊·吉布斯與這條船有特殊的聯繫。

蘇珊·吉布斯說: “這是當年建造商的銅牌,吉布斯與考克斯是我祖父的公司。上面也有維吉尼亞船廠的名字,這條船就在那裡建的。”

蘇珊的祖父威廉·弗蘭西斯·吉布斯是20世紀美國最著名的船舶設計師之一。第二次世界大戰中,美國四分之三的海軍艦艇出自他的設計所。二戰結束後,他將長期積累的知識、技能和先進理念集中到了新型郵輪的設計中。 1951年下水的時候,這條船被命名為“美國號”。

蘇珊·吉布斯說: “這條船非常出名,絕對體現出美國的文化自豪感和技術上的創新,它是一個偶像,就跟自由女神像和其他美國著名的標誌一樣。”

1952年,“美國號”離開紐約,開始跨越大西洋的首航。它用三天半的時間到達英國,這個速度迄今沒有被打破。

蘇珊·吉布斯說: “沒有什麼比它的紅、白、藍三色煙囪更能體現美國的力量。”

搭乘過這條船往返於美國和英國之間的名人為數眾多,包括瑪麗蓮·夢露、馬龍·白蘭度、薩爾瓦多·達利,甚至蒙娜麗莎。

蘇珊·吉布斯說: “這是在噴氣機時代來臨以前,當時美國人往來歐洲大多坐船,某種程度上這是唯一的方式,所以,就是這樣,很多名人都坐過這條船。”

共有四位美國總統搭乘過“美國號”去歐洲。

蘇珊·吉布斯說: “克林頓總統是最後一位,他坐船去英國接受羅茲獎學金。1968年,他只是一個年輕的研究生,很難享受奢侈,可能只付得起最便宜的房間。”

蘇珊·吉布斯說: “我不知道他是不是在最便宜的房間,但確實,克林頓總統沒有住最奢侈的房間,但這段經歷給他留下了美好的印象。他在自己的回憶錄裡提到了這段越洋旅行的經歷。”

在美國號上,22歲的克林頓人生第一次品嚐了酒精飲料。

蘇珊·吉布斯說: “船上供應16種不同的香檳酒,49種不同的蘇格蘭威士忌,就在我們站的這塊地方。”

“美國號”曾經的榮耀到了今天呈現出的是一幅非常不同的景象。

蘇珊·吉布斯說: “現在我們站在舞廳的地板上,你可以看到周邊雞尾酒的桌子,人們就在這裡跳舞,度過整個夜晚。”

蘇珊·吉布斯還說: “船上當然有舞台,音樂家們在此處表演,包括杜克·埃靈頓這樣50、60年代最有名的音樂家。”

蘇珊·吉布斯表示: “這塊地方就是當年的特等艙。你可以看到特等艙有多大,客人們就在這樣的環境中享受跨越大西洋的旅行。”

經過10多年的運行後,1969年,“美國號”結束使命,進入退休狀態,迄今已經超過40年。過去17年來,它一直停留在費城的工業碼頭,從未移動過。幾位工人平時負責看護,偶爾他們會接待來參觀的客人。

賈斯汀說:“我們不是每天都來,每週兩三天吧。”

湯姆·巴希爾說: “你可以想像一下,一個像克萊斯勒那樣大型的建築以45英里每小時的速度移動。”

人們常用女性來比喻一條船。年輕時候,美國號顯然具有特別的魅力。可現在呢?

蘇珊·吉布斯說: “她需要休整,需要化妝。她已經老了,但仍然非常強壯,她的生命還沒有結束,她離去的時候還沒有到。研究顯示這條船的鋼結構仍然保持著原始強度的92%,很神奇。”

蘇珊目前擔任非盈利機構“保護美國號”的主任,她和她的組織正全力以赴,希望保留住這條船。

蘇珊·吉布斯說: “我們未來的規劃不是讓這條船重新航行在海上,而是變成一個極好的多種用途的博物館和房地產項目,就停在美國東海岸,比如費城或者紐約。人們可以登上這條船,住進一流酒店,到美食餐廳用餐,然後參觀博物館。”

美國號的現狀與未來的規劃有一定的距離,此時最關鍵的因素是資金。

蘇珊·吉布斯說: “全部項目完成需要2億5千萬美元。”

考慮到中國人對美國已經展開多種多樣的購買,如果能夠在規劃中的博物館、餐廳和酒店之外,再加上一個大型賭場,中國買家沒準真會感興趣。

蘇珊·吉布斯說: “我們考慮過在費城這裡開設賭場的可能性,這肯定是我們的一個選項,比如說船停泊在某個地方以後開一個體現出50年代氛圍的大賭場。”

現實是目前這條船停泊在費城碼頭的費用每個月需要8萬美元,支付這筆錢已經遇到困難。蘇珊和她的保護組織借助社交媒體和其他手段發起了大規模的籌款活動。到6月中旬,他們籌集到了10萬美元。

蘇珊·吉布斯: “我應該算審慎地樂觀,但我不否認我們還需要加快速度。如果我們的籌資計劃無法按時實現,如果我們不能籌集到足夠的款項度過這個夏天,非常不幸,我們很可能處於一個可怕的位置,最後只能拆掉這條船。”

歷史上那些著名的船大多已經踪影全無,“美國號”如果能有不同的命運,那將是一項讓人欣喜的例外。
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