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坦桑尼亞起訴“象牙女王”

  • 美國之音

被起訴的楊鳳蘭(右)

被起訴的楊鳳蘭(右)

華盛頓 - 坦桑尼亞正在審理一名涉嫌出售大量象牙給予海外買家的華裔女子。這一行動顯示越來越多的非洲國家正努力禁止象牙交易,保護非洲日益減少的大象數目。

她看起來像一位溫柔的祖母。但坦桑尼亞當局對這名叫做楊鳳蘭的婦女不這樣看。在他們眼中,這名從1970年代就住在這里的66歲中國婦女是所謂的“象牙女王”,是一位精明的罪犯,涉嫌非法搜集和販運價值250萬美元的象牙到中國和其它東亞國家。

坦桑尼亞對楊鳳蘭採取的行動顯示,該國近年來採取強硬措施保護大象和其它野生動物。非洲野生動物基金會副會長菲利普穆魯迪這樣解釋道 ︰“我們現在看到坦桑尼亞在作出正確的反應 - 這是對偷獵危機做出的正確的應對措施。坦桑尼亞有嚴格的法律禁止偷獵。法律規定,非法捕獵,包括獲取象牙,可以判處20至35年的刑期。”

楊鳳蘭於 2015 年 10 月被捕。但對她的調查早在一年多以前就開始了。坦桑尼亞官方說,楊鳳蘭 1998 年時經營一家餐館和一家辣椒農場,此後又成立了“北京長城投資公司”。當局說,2000年至2014年間,她利用這家公司進行象牙走私活動。東非動物保護國際基金主任詹姆斯埃希說,從事這項活動需要有一個龐大的犯罪集團。

他說:“他們是有組織犯罪,擁有複雜的犯罪網絡,能夠秘密地將違禁品走私到海外。這需要相當水平的複雜網絡才能夠做到。”

《1989 年瀕危物種國際貿易公約》禁止大部份象牙交易。但是在1999年和2008年時,作為例外允許某些非洲國家出售庫存的象牙到日本和中國;當時北京報告說購買了 73 噸。儘管這些銷售所稱目的是充斥市場,遏制國際象牙需求和偷獵;但是卻引發了相反的效果。

設在倫敦的環境調查局執行主任瑪麗賴斯說:“坦桑尼亞的大象群在六年的時間減少了將近 70%,主要是為了滿足亞洲市場的非法象牙需求。”

為了將象牙從坦桑尼亞運到中國和東亞,犯罪集團往往採用複雜的路線,尋找利用腐敗的官員以及檢查較松、法律較寬的國家。東非動物保護國際基金主任詹姆斯埃希介紹了這一情況。

他說: “比方說,在坦桑尼亞被獵取的象牙不一定從達累斯薩拉姆出關,而是可能運到烏干達,然後運到肯尼亞,最終從肯尼亞港市蒙巴薩運出非洲。”

要想制止非法象牙貿易,僅僅靠非洲的嚴峻法律和戒備是不夠的。當局和環保人士說,同樣重要的是,要阻斷象牙雕刻的貨源,尤其是在中國和其他東亞國家市場。

近年來,美國和一些國家舉行了當眾銷毀象牙制品的活動,其中包括中國。同時, 肯尼亞等國家還舉行了銷毀象牙的活動,防止它們被雕刻成物件。

中國國家主席習近平在2015年9月訪美的時候,和奧巴馬總統發表聲明,承諾兩國將“採取顯著而及時的步驟制止國內的象牙商業交易。

非洲野生動物基金會的菲利普穆魯迪強調了這項美中協議的重要意義。

他說:“這一宣告有歷史意義,它意味著消費80%非法象牙的國家表示要停止這項消費。如果中國和其他消費國被制止,如果需求被制止,那麼我可以保證對大象的獵殺也就會停止。”

保育人士說,如果對楊鳳蘭處以嚴厲懲罰,可以對非法象牙的供需雙方都發出反對偷獵的強烈訊號。

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