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年終報導:2014年美台關係穩定中微調

  • 鍾辰芳

美國國務卿克里(右)與亞太助卿拉塞爾(左)(照片來源:美國國務院)

美國國務卿克里(右)與亞太助卿拉塞爾(左)(照片來源:美國國務院)

華盛頓 - 2014年是美國國會1979年通過生效的《台灣關係法》實施屆滿35週年。在美台關係穩定發展之際,美國國會和相關各方重新審視美台之間的安全與經濟關係,持續尋求微調改善。台灣政府說,近年來美台關係已達到“前所未有的最佳狀態”。

美國國會研究局(Congressional Research Service)11月26日發表的美台關係報告說,美國對台政策大體上是要維持台海和平穩定、尋求對涉及台海現狀在安全、政治和經濟利益等各方面的支持,包括台灣的國際活動空間、民主和人權,以及美國在台灣的企業等。

*奧巴馬政府:美台關係穩固*

為紀念國會制定的《台灣關係法》實施35週年,美國眾議院和參議院分別在今年四、五月間舉辦聽證會,要求行政部門說明《台灣關係法》的執行成效,一些議員發出呼聲,敦促美國政府重新檢討1994年頒佈的對台政策檢討(1994 Taiwan Policy Review)。

美國國務院亞太助卿拉塞爾(Daniel Russel)在聽證會上重申美國對《台灣關係法》的堅定承諾,並表示美國與台灣的堅固關係,是美國亞洲再平衡戰略的重要元素。

拉塞爾說:“美台非正式關係從不曾像現在這般穩固,它彰顯我們對台灣關係法的承諾。加強我們與台灣的關係以及美國與台灣人民的長期友誼,仍然是美國亞太再平衡戰略的重要元素。美台關係的共同基礎是歷史、對民主人權的尊重、對國際規則常態的尊重、日漸增長的經濟伙伴關係,以及持久的安全合作關係。”

*奧巴馬批准售台軍艦案*

在美國與台灣沒有正式關係的情形下,美國國會長期以來都是美國對台政策最重要的領導者和監督者,今年國會也提出多項提升美台安全與經濟關係的法案,包括不久前才通過的對台出售軍艦法案。

在兩位外委會主席梅南德茲、羅伊斯領銜下,美國參、眾兩院12月4日、10日相繼通過1683號軍艦移轉法案,在本屆國會結束前完成對台出售4艘佩里級護衛艦(台灣稱巡防艦)的立法程序,奧巴馬總統12月18日已簽字生效,批准此項軍售。中國政府一如以往,對此項軍售表示強烈反對。

台灣外交部說,這是美國國會在《台灣關係法》35週年之際,以最具體的行動履行美國對台灣安全的承諾,展現美國國會兩院、兩黨對美台關係的支持。

*“一中”政策與《台灣關係法》*

儘管《台灣關係法》不被北京當局承認,但奧巴馬總統在最近對中國的國事訪問中,仍然在美中領導人記者會上當著中國國家主席習近平的面提到《台灣關係法》,並敦促台海兩岸在“尊嚴與尊重”的基礎上推進彼此的關係。

奧巴馬說: “我重申對‘一個中國’政策的保證,這個政策的基礎是3個聯合公報
及《台灣關係法》。我們鼓勵台海兩岸以尊嚴和尊重為基礎,對增進關係、降低緊張和促進穩定有更多的進展,這符合雙方利益,也符合地區和美國的利益。”

奧巴馬總統在聲明中有關“尊嚴與尊重”的說法,被認為具有特別意義。美國政府官員告訴台灣方面,這是美國總統首次針對兩岸對話基礎的公開表態。

*“尊嚴”與“尊重”的玄機*

台灣駐美代表沈呂巡12月9日在美國《國家利益》雜誌發表的專訪中,揭開奧巴馬這句話的玄機。

沈呂巡說,美國行政部門在奧巴馬與習近平2次會談後對台灣駐美代表處做的正式簡報中解釋,奧巴馬總統提到的“尊嚴“是指,美國希望中國讓台灣在國際上更有尊嚴。至於“尊重”的部分,美國是表明,希望中國能更尊重台灣的民意、尊重台灣人民對未來前途的一般態度,以及台灣的充分民主化追求。

*2015展望:TPP與潛艇*

沈呂巡就2014年台北與華盛頓的關係接受美國之音採訪時說,美台關係今年有不錯的發展,2015年的展望也令人期待。

沈呂巡說:“所以我們經濟幾乎開始恢復也表現不錯,這個東西很重要。我們和美國方面不但現在談TPP,美國也對此表示歡迎,但我們任務還有一個潛水艇,雖然現在只是開始在提,美國政府還沒有做決定,不過它的氛圍已經出來了。美國很多民間智庫,甚至很多退休將領都蠻支持的。”

對台軍售是美台安全關係的重要元素,爭取美國協助台灣取得潛艇被台灣軍方列為現階段重要目標之一,也是今年美台國防工業會議最受到矚目的討論議題。自2001年前美國總統布殊宣佈售台8艘潛艇,但卻十多年來沒有進展的情況下,台灣政府決定同時展開自行建造計劃,希望美國政府支持其國防工業參與,提供台灣必要的關鍵技術、藍圖和武器裝備方面的協助。

至於沈呂巡提到的跨太平洋伙伴協議(TPP),它和美台雙邊投資協議(BIA)一樣,都是美台經濟關係的指標性重要議題,不過這2個被視為無法在短期內實現的目標,台灣正在尋求美國國會支持,包括眾院外委會主席羅伊斯在內,今年已有不同議員提出相關議案,敦促奧巴馬政府協助台灣進行貿易自由化與多元化的努力。

*貿易持續增長*

就美台經濟關係的具體發展而言,目前美台“貿易投資架構協定”(TIFA)是美台之間最重要的貿易溝通平台,這個平台受到美國牛肉進口問題影響中斷數年後於去年恢復談判,今年4月雙方在華盛頓舉行會談,針對農業、知識產權、投資、藥品和醫療儀器等貿易障礙問題取得一些具體進展,不過雙方仍然未能深入討論美國豬肉進口的問題。

在實際的貿易數字上,美台雙邊貿易今年也有不錯的進展。在美國商務部12月5日發佈2014年第3季國際貿易統計數據後,台灣政府說,美台貿易總額在這段期間達到564.21億美元,較2013年同比增長7.1%,根據這些數據,台灣在2014年前10個月已超過印度和沙特阿拉伯,成為美國第10大貿易伙伴。

*台對中經濟依賴深引憂慮*

不過,自台灣總統馬英九2008年上任以來,台海兩岸關係大幅改善,雙方經貿往來更加緊密,台灣整體貿易量4成以上來自中國,引起美國和台灣內部對台灣經濟過於依賴中國的擔憂。

美國傳統基金會亞洲經濟專家威廉斯威爾遜(William Wilson)認為,台灣經濟過度向中國傾斜,等於是讓自己的安全和經濟命脈操在北京手上。

威爾遜說:“萬一中國突然封鎖所有台灣到中國大陸的出口,那將造成極大的災難,因為台灣沒有其他現成的市場可以出口。”

*克林頓:盼台維持獨立自主*

前美國國務卿希拉里克林頓6月接受中文傳媒《商業週刊》專訪時表示,她對美、中、台三邊關係發生的變化感到非常擔憂。她提醒台灣,必須思考對中國開放市場到何種程度,因為一旦台灣失去經濟獨立,它的政治獨立性也將受到重大影響。

可能競選2016年美國下一屆總統的希拉里克林頓在評論美台關係時強調,美國希望台灣與中國能夠在美國的“一個中國”政策下和平相處。她說:“美國不希望看到台灣的獨立性或民主遭受威脅或破壞,美國也不希望看到台灣的經濟受到不公平競爭的傷害,因此美國持續將台灣擺在極高的優先位置。”

*包道格:2016前將受選舉烏雲籠罩*

前美國在台協會台北辦事處處長包道格(Douglas Paal)在接受美國之音採訪時說,今年美台之間有良好的互動,包括美國環保署署長戴維斯訪台、極具成效的美台貿易投資架構協議談判、美台軍方人員低調、未見報導的互訪等,都是雙方為加強合作、促進雙邊關係的具體展現。

對於2015年美台關係可能的發展,包道格認為,2016年台灣總統選舉前的台灣內部政治情勢會是美國密切觀察的一個重點,美台關係也會籠罩在選舉前的雲層里。

包道格說:“直到我們知道台灣總統選舉候選人出現並各自就其立場表態前,整個2015年都會受到雲層籠罩。在這段時間,美國會非常謹慎並尊重台灣內部的民主過程,讓它們有時間去自然發展,然後再表達美國的利益是甚麼。”

*美豬進口為棘手難題*

美台經貿單位已預訂2015年4月在台北展開下一回合貿易投資架構協定會談,分析人士認為,屆時美國豬肉進口議題可能成為一個棘手問題,由於執政的國民黨在11月底的地方選舉受挫,馬英九政府沒有能力再推動爭議性強烈的美豬議題。

彭博社援引台灣中央研究院社會學研究員吳介民的話報導,包括美豬進口以及與中國簽署貿易協議等具有爭議性的貿易問題,可能都將留待2016年5月就任的下一任總統來處理。

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