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用無人機監測瀕臨絕種的樹袋熊

  • 美國之音

美國總統奧巴馬(右)去年訪問澳大利亞時,與澳大利亞總理阿博特(左)抱起瀕臨絕種的樹熊。

美國總統奧巴馬(右)去年訪問澳大利亞時,與澳大利亞總理阿博特(左)抱起瀕臨絕種的樹熊。

樹袋熊一生大多數時間都待在桉樹上,桉樹葉是它們最喜愛的食物。 由於桉樹葉的能量和營養含量都很低, 它們大都不太愛動,每天要睡到 20 個小時。 蜷縮在高高的樹枝上的樹袋熊不容易從地上看到,他們也少有天敵。 對這種澳大利亞標誌性動物而言,最大的威脅是伐木。

黛博拉 · 塔芭特 澳大利亞樹袋熊基金會

“如今澳大利亞的每一棵樹都需要保護,否則我可以保證,樹袋熊將會絕種。 ”

研究樹袋熊的科學人員說,保護樹袋熊很重要的一環是了解它們生活在哪 , 以及它們還剩下多少只。

使用帶有紅外攝像機的無人機來進行樹袋熊普查曾是一個未經驗證的概念。 昆士蘭理工學院技術員加文 · 布羅德本特( Gavin Broadbent )說,對於這一概念,他們一開始是持懷疑態度的。

“但是當我們看到傳送回來的圖像,我們看到 樹袋熊和樹以及周圍的環境相比顯得很突出。於是我們認為,這絕對證明這個概念是可行的。 ”

這些照片是在距離樹袋熊很遠的位置拍下的,這是為了不打擾它們睡覺。 即便如此,傳回電腦裡的圖像依舊能夠清晰地顯示出樹袋熊的位置。

“我們已經測試了 20 米和 80 米的拍攝高度。在 20 米的高度上我們收到了非常清晰的圖像。 ”

科學人員遙控攝像機的旋轉支點來對樹木進行全方位掃描。 即便有些樹袋熊躲在最茂密的枝葉里,地面上的研究人員憑肉眼根本看不到,但採用這種辦法,它們也能夠被找到。

澳大利亞動物園的一名獸醫安伯·吉利特( Amber Gillett )表示。

“所以這將大幅減少人力,也將極大地擴展 樹袋熊調研工作可覆蓋的區域,使得調研能夠在一些灌木叢生人走不進去的地方展開。 ”

科學家們認為,如今很清楚的是,這種帶有紅外攝像機的無人機能夠用來尋找其他野生動物,或許還可以用來挽救它們。

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