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航空公司礙於成本壓力未採用實時定位技術

  • 美國之音

軍隊和搜救人員在雅加達的國家搜救局內跟蹤查看亞航QZ8501進展 (2014年12月29日)

軍隊和搜救人員在雅加達的國家搜救局內跟蹤查看亞航QZ8501進展 (2014年12月29日)

華盛頓 - 2014年對於航空業來說不是一個好年份。兩架客機及機上的401名乘客和機組人員遇難,且原因仍不明朗。在這兩次事故中,飛機駕駛員還未來得及匯報任何異常情況就與控制塔失去聯絡。

大眾還不是很了解這樣一個事實,那就是當飛機離開陸地相當長的距離在海洋上空飛行時,它們已經超出了陸上無線電系統和雷達所能監測的範圍。

像衛星定位和衛星電話這樣的衛星通信與定位技術使控制塔能夠與飛機交流訊息並確定其位置。但俄亥俄大學電子工程學教授麥克布拉奇(Michael Brasch)表示,這些定位技術由於成本高並未廣泛應用在民用航空業: “在過去,由於衛星傳送訊息的成本較高,對於使用該技術實現對飛機實時定位的需求並不是很大。”

飛行員被要求定期匯報自己的方位,空中管制者以此跟蹤飛機的位置。但在緊急情況下,飛行員需要迅速決定,他們常常沒有時間來匯報位置。

十二月較早時候,國際航空運輸協會在一份報告中曾建議每架飛機都安裝獨立於飛行員的方位報告系統。布拉奇教授說,一些航空公司不願意採納這個建議:“航空公司需要做的僅僅是增加一些營運成本,安裝一套其運行標準和規範已經獲得普遍承認的系統,所以並沒有技術障礙。我們已經有GPS這樣的衛星定位系統,衛星通訊技術也已經存在了20-25年了。所以技術是成熟的。”

此外,一些飛行員擔心,這個獨立的方位匯報系統一旦發生火災,他們無法關閉。目前為止,只有飛行數據記錄器,又名黑盒,是飛行員無法控制的。

布拉奇教授說,馬航三月的悲劇警示航空業界必須採取相關措施:“我們失去了一架客機。可是在當今這個年代,我們居然不知道它是在何處墜落的。這樣太荒唐。”

同時,美國與歐洲準備安裝一個名叫“週邊自動檢測與廣播”(Automatic Dependent Surveillance - Broadcast, ADS-B)的系統。該系統將定時向空中管制者及附近的飛機廣播自己的位置。歐洲和美國分別計劃在2017和2020年將該系統強制安裝在一些飛機上。

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