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3D印刷製作標誌性跑車的複製品

  • 美國之音

美國能源部的研究人員最近展示用3D打印技術複製的“AC眼鏡蛇”跑車版本。(視頻截圖)

美國能源部的研究人員最近展示用3D打印技術複製的“AC眼鏡蛇”跑車版本。(視頻截圖)

“AC眼鏡蛇”,也叫做“福特/謝爾比眼鏡蛇”,是一款英美式雙座跑車;自1962年以來曾斷斷續續生產。它曾經參加許多次路賽,但是由於造價太昂貴,從來沒有大量出售。

為將這款車做成懷舊型跑車,福特公司在2004年底特律車展上,推出了一個現代化的版本,美國能源部的研究人員最近展示了另外一個版本,這一次帶有電力推進和3D打印的塑料車身。

能源部先進製造辦公室的羅伯特•艾夫斯特表示,他們的目的並不是要製造一輛“眼鏡蛇”。相反,研究人員是想測試與3D打印大型物件相關的幾個問題。

“平衡熱負荷的能力是一項很重要的問題;實現非常、非常高品質和專業級表面光潔度的能力;以及自定義設計零部件環境的能力是其它幾項問題。因此,這個樣品車有一個馬達和電池;有了3D打印技術,但我們可以比較容易地將其改變為完全不同的電機、電池、傳動系統和防震系統。”

3D打印技術的靈活性是一個很大的優勢。艾夫斯特說,這輛車是由田納西州橡樹嶺國家實驗室的六個人用了六個星期製作的。

“它被印成大約六塊---有一塊是核心的底盤和機械結構。而車身前端和後端各自製成兩塊,然後兩塊相互連接,用螺絲固定在底盤上。”

在國家運輸研究中心進行測試期間,這輛車達到了128公里的時速。大約8秒鐘可提速到100 公里。雖然不如目前道路上跑著的車快,但是還是相當不錯的。 3D打印技術的真正價值是其速度和靈活性。

對汽車工業來說,大型3D打印技術最重要的優點之一,可能是模具製造和車身部件的鈑金製造;而這通常是關鍵的生產瓶頸。

“利用金屬模具,他們從單片金屬塊開始,用機器去掉不需要的部分。最後的加工工序需要很長時間。所以汽車大型模具的典型反應時間為至少九個月。我們可以利用3D打印技術在48小時內完成。 ”

艾夫斯特表示,他的部門目前正在研究是否可以使用3D打印模具和鈑金,來製造風力渦輪機零件。

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