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青藏高原冰川融化或將危及數十億人

  • 美國之音

牧民在青藏高原的草原上放牧 (2006年7月6日)(資料照片)

牧民在青藏高原的草原上放牧 (2006年7月6日)(資料照片)

青藏高原的氣溫上升速度比亞洲其它地區快了四倍,中國科學家說青藏高原上絕大部分的冰川和永凍層或許不久就將消失殆盡,這將影響亞洲各地的淡水供應。

作為久已聞名遐邇的“世界屋脊”,青藏高原的面積和西歐差不多。這一地區是包括長江、湄公河、薩爾溫江、印度河、雅魯藏布江和黃河在內的幾條大河的源頭,向亞洲近20億人供應著淡水。

但受氣候變化影響,這裡的冰川迅速消退,草原面積不斷減小,荒漠化面積不斷增加,區域降水反常,幾條大河的水位不斷下降,永凍層也在持續融化。

青藏高原儲藏著除兩極地區以外最多的冰凍淡水。一些研究顯示,這一地區的冰川融化與多種區域性和全球性的環境影響有關,比如歐洲的熱浪。

從尼泊爾空中俯瞰青藏高原喜馬拉雅山脈。(資料照片)

從尼泊爾空中俯瞰青藏高原喜馬拉雅山脈。(資料照片)

冰川消融

中國官方預計西藏地區擁有佔全世界14.5%的冰川儲量。儘管對引起冰川融化的原因還存在不同說法,但研究者們都認為青藏高原冰川消融的速度是驚人的。

今年4月,中國官方的新華社報道,青藏高原平均每年有247平方公里的冰川消融。自上世紀50年代以來,已經有大約7600平方公里的冰川消失,這佔到青藏高原冰川總量的大約18%。

西藏登山運動管理中心主任張明興說,在海拔5200米的艾佛勒斯峰(珠穆朗瑪峰)大本營區的冰川已經消失。新華社援引他的話描述說,那裡就剩下石頭了。

在對冰川內的物質進行研究之後,之前的一些中國研究人員表示,森林大火以及印度家庭做飯用的廚灶等造成的碳排放,都導致了青藏高原冰川的融化。科研人員說,儘管可能還有其它因素,但全球氣溫升高正在成為導致冰川融化的一個無可辯駁的原因。

西藏地區居民表示自上世紀80年代以來,這一地區的氣溫發生了劇烈的變化。一位居住在美國、不願透露姓名的西藏人表示當他最近回到拉薩時,他被人們因氣候變化導致的穿衣風格的改變震驚了。他說:“當我在拉薩生活的時候,很少能見到人們穿著T恤衫走出戶外的。現在走在拉薩街頭的人都是短衣短褲了。”

《國家地理》雜誌在2010年報告一處冰川正在以每年大約300米的速度消退,這與一個美式橄欖球場的長度大致相當。

早在2009年,中國從事冰川研究的帶頭人秦大河就表示,青藏高原的冰川消融速度比世界上其它任何地方都快。他曾警告說冰川消融在短期內就可能導致更多的洪水和泥石流,長遠看來這一地區的淡水供應將受到威脅。

一些研究人員已經預測,喜馬拉雅山地區的大部分冰川在20年內將消失殆盡。

淡水需求

那些正在消退的冰川是一些世界最大河流的源頭,這些河流流經中國、印度、巴基斯坦、孟加拉國、緬甸、老撾、泰國、越南以及柬埔寨。

印度政策研究中心榮譽學者蘭加夏裡(R. Rangachari)說:“這一區域、也就是由中國的藏區、印度和不丹等等的共同區域所擁有的最重要的資源就是水。” 蘭加夏裡曾擔任印度水利部部長,他還對美國之音藏語組說:“水資源是消除貧困、發電和發展農業的關鍵。”

一位前中國科學院青藏高原氣候變化問題研究員表示,在西藏的部分地區,水資源的供應已經在減少,像長江、黃河這樣的河流水位也在下降。

這位匿名人士還透露:“另一個現象就是對主要河流的供水在減少。源頭在青藏高原的主要河流的上游水量在減少,對那些源頭河流的供水也在變少。”

中國水利部在2013年公佈一項數據,截至2011年,中國有多達28000條較小的河流迅速消失。雖然水利部沒有提及原因,但那位前中科院研究員表示青藏高原氣候變暖是部分原因。

他說:“另一個重要原因就是永久凍土融化。”他說,這帶來地下水的排水問題,“就像你手裡的海綿變厚一樣。”

中科院的最新研究預測,到2100年,青藏高原上可能將有超過80%的永久凍土消失,有近40%的永久凍土在“不久的將來”就可能消失。

衝突風險

青藏高原上明顯的氣候變化增加了人們對各方,特別是中國和印度,在水資源保障問題上發生衝突的擔憂。

在西藏環境發生明顯變化的同時,中國不顧下游國家的抱怨,一直在青藏高原的河流上游加緊建設大壩。

實際上,在源頭在西藏的主要河流中,只有薩爾溫河沒有重要大壩的阻隔。中國最近在雅魯藏布江上建成了一座大壩,雅魯藏布江是印度布拉馬普特拉河的源頭河流。

蘭加夏裡表示印度非常重視水資源問題。他說:“沒人想把做事的權利拱手讓人,特別是這件事是別人正在做的。政治界線是人為的,但地理是神定的。”

藏人呼籲國際社會對青藏高原的水資源問題加大介入和關注,他們說水資源會變得像石油一樣,人們有可能為了爭水不惜大動干戈。

西藏流亡政府領導人洛桑森格(Lobsang Sangay)說:“西藏很重要,因為很多專家說過去人們都是為了領土而戰,但現在人們為了能源而戰,不久將會為了水資源而戰。”

西藏流亡政府已經發起一項運動,呼籲國際社會在巴黎氣候峰會上對“世界屋脊”的環境給予更多關注。

今年9月,流亡的西藏精神領袖達賴喇嘛也呼籲國際社會更加關注他的家鄉的環境變化。

“這一問題與十億人的生活息息相關。” 達賴喇嘛在一份視頻聲明中說。

(本報道與美國之音藏語組合作完成。)

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