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美國貿易專家指 因應中國網絡防火牆向WTO提訴訟

  • 美國之音

中國北京的一家網吧。

美國總統唐納德川普在貿易問題上對中國的強硬立場引發了外界對美中兩國之間爆發貿易戰的擔憂,與此同時,美國一個主要智庫的貿易專家最近建議美國政府在世界貿易組織( WTO)對中國網絡防火牆提起訴訟。

*網絡防火牆給外國公司造成負擔*

美國保守派智庫美國企業研究所(AEI)國際貿易問題專家克勞德巴菲爾德最近在一份報告中建議,美國總統應該指派美國貿易代表(USTR)準備在WTO對中國的網絡防火牆提出全面訴訟。

巴菲爾德曾擔任美國貿易代表辦公室顧問,對世貿組織規則有深入研究。巴菲爾德提到,美國貿易代表辦公室已經在2016年《國家貿易評估報告》中認定,“中國的對跨境互聯網通信的過濾對外國供應商造成了嚴重負擔。”

巴菲爾德說,全球流量排名前25名的網站中有8家網站在中國被禁,其中包括谷歌、臉書、推特和YouTube。他認為,這些禁令具有歧視性貿易保護主義政策的特徵。

報告提到,中國國內的信息技術市場規模達3450億美元,並且還有很大的增長空間。

*WTO下公共道德例外條款的法理與對策*

美國政府對中國管控互聯網的批評往往出自保護人權和言論自由的立場。 AEI智庫的這一報告從貿易規則與公平角度,指責中國網絡防火長城在數字貿易中的一座壁壘。

巴菲爾德指出,中國在為自己的網絡審查制度辯護時往往援引WTO規定中有關公共秩序和道德的例外條款。他認為,最近的案例表明,WTO的專家組和上訴機構已經挑戰了中國引用這些例外條款的合理性。

巴菲爾德在報告中說,北京方面最近試圖禁止進口美國的某些出版物和音像製品,WTO的裁決機構認為,有關道德和公共秩序的例外條款只能用於個別、狹義的情況,而不能成為毫無限制的審查行為的通行證。

巴菲爾德說,WTO成員國另一種可以採用的審查方式是個別過濾、刪除、干預那些直接有害國家公共利益的內容。巴菲爾德在報告中援引歐洲國際政治經濟研究中心(ECIPE)幾名法律問題專家的話說,“對搜索結果的主動過濾比全面、長期地封鎖某些網站可以造成更少的貿易限制,因為前者至少保留了外國企業的經濟權利。”

*中國網絡法規不確定性增加*

中國全國人大2016年通過的《網絡安全法》強調“境內儲存”網絡數據,並賦予中國政府當局在安全審查方面更大的權力。

今年一月,中國工信部下發通知,要求業者未經電信主管部門批准,不得自行建立和租用虛擬專用網絡(VPN)。眾多在中國國內運營的中外企業使用VPN開展業務,普通中國網民也使用VPN繞開中國政府防火牆接入境外網絡服務,工信部的這一決定可能會給中國國內的企業和個人使用網絡帶來不便。

中國工信部1月25日表示,外貿企業和跨國公司可以向具備合法許可的電信業務經營者租用VPN,新通知的整頓要求對這些部門的運轉不會造成影響。

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