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川普欲廢約翰遜修正案 引宗教自由與政教分離之辯


參加華盛頓全國祈禱早餐會的川普總統。 (2017年2月2日)

在上星期的國家祈禱早餐會上,川普總統誓言要“徹底廢棄”約翰遜修正案,這條62年之久的美國稅法條款禁止某些享受免稅待遇的世俗和宗教組織從事政治競選活動。川普的這番話激起了有關美國政教分離界線的辯論。

美國國稅局(IRS)給予宗教、慈善、科學和其它“施予”性質的非營利組織免稅待遇。

總部在華盛頓的宗教自由觀察組織”支持政教分離美國人聯合會”的執行主任巴里·林(Barry Lynn)說:“美國對范圍廣泛的組織給予免稅待遇的理論是,這些組織行使公共職能,為更廣泛的社區的利益服務。宗教機構被包括在這類理應獲得免稅待遇的非政府行善機構之內。”

很多這些組織在很大程度上依賴私人和基金會的捐贈。 IRS給予的“免稅”資格讓這些組織具有合法性,增加了有心捐助者的信心,而且他們給這些組織的捐款在每年報稅時可以用來抵免。

約翰遜修正案

約翰遜修正案是1954年當時任參議員、後來成為美國總統的林登·B·約翰遜提出的稅法修改議案,這是為了削弱兩家享受免稅待遇的非宗教組織的力量,這兩家組織當時在花大錢阻止約翰遜當選連任。

修正後的稅法禁止免稅的非營利組織參與政治競選。這意味著,它們不能為政治競選募集資金,也不能告訴組織成員在選舉中支持或反對誰。不過,它們可以在本組織之外自由談論政治問題。

巴里·林說:“修正案的立足點是,免稅組織是慈善組織和為公眾利益服務的基金會,這樣的原則不能被公然違反,這些組織也不能跟政治委員會或政黨機構相混淆。”

約翰遜修正案並沒有專門針對教會或宗教組織,但是反對這項修正案的人當中,最高調的就包括宗教人士。

康奈爾法學院教授和憲法問題專家邁克爾·多夫(Michael Dorf)說:“我們在過去35年左右期間看到的是,基本上說,從1980年的選舉開始,福音教會的那種遠離政治的傳統態度,也就是所謂'寂靜主義',發生了變化。'宗教右翼'的出現意味著,美國意識形態光譜中的保守派這一邊的人如今覺得,約翰遜修正案成了一道障礙,不利於最有可能支持他們的事業的人參與政治活動。”

保守派基督教組織爭辯說,約翰遜修正案違反了美國憲法。

以基督教為基礎的保守派社會活動組織“美國法律與正義中心”反對約翰遜修正案。該中心的執行主任喬丹·塞庫洛(Jordan Sekulow)說:“我國權利法案的第一修正案、我們建國先賢明確給予我們的第一項權利就是宗教自由權利。我認為,必須要提到的是,這不是包含在權利法案中的某個地方,而是最開始,是第一項受到保護的權利。”

他指出,美國憲法並沒有明文規定政教分離,從美國建國開始,政教一直彼此交織在一起。

塞庫洛說:“說真的,核心在於,這是對言論自由的限制。這意味著,在講壇上,你的牧師不能告訴你應該把票投給誰,哪怕教會裡的每一位成員都在問牧師應該把票投給誰。”


他爭辯說,廢除約翰遜修正案不會一夜之間把所有教會都變成政治行動組織,但它將讓神職人員可以公開談論影響到信徒本人的政治和社會問題。

政治與金錢

不過,一些分析人士說,這一辯論的核心其實更多的是關係到錢,因為廢除約翰遜修正案將使宗教組織得以涉足政壇。

按照目前的法律規定,任何個人不得把捐給政治人物或政治競選組織的錢在報稅時拿來做抵免。約翰遜修正案假如被廢,就會撕開一個新的法律漏洞,鼓勵個人通過宗教組織進行政治捐款,同時還能享受稅收抵免的好處。

巴里·林說,這就牽扯到另一個問題,也就是資金透明度。他解釋說,在享受免稅待遇的非營利組織中,教會是唯一不必向IRS、公眾甚至自己的捐助人披露財務狀況的組織。

他說:“因此,如果約翰遜修正案沒了,我認為,隱蔽的黑錢就會通過教會進入政治體系。他們實際上就會變成洗錢行動,而且永遠也沒有義務披露資金來源或數額。”

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