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美國國會擬立法減少依賴中國稀土


中國的稀土礦場

中國的稀土礦場

美國國會共和黨人正在推動一項法案,謀求加快開採本國的戰略礦物資源,以減少對中國的依賴。民主黨人批評該法案會削弱環保。

美國國會眾議院來自內華達州的共和黨議員馬克•阿莫迪(Mark Amodei)今年2月提出這項名為“2013年國家戰略與關鍵礦物生產法”的議案。

議案說,中國正在限制稀土出口,而美國目前有19種非燃料礦物完全依賴外國進口,需求量50%以上依賴進口的非燃料礦物達到24種,包括各種稀土元素。與此同時,在25個主要礦產國家中,美國主管機構審批礦場開採許可證的時間最長。

根據這項議案,在企業提交開採戰略礦物資源的申請後,美國各有關審批部門必須在30個月內作出批示,除非雙方達成協議延後審批期限。

在眾議院規則委員會7月9號的辯論會上,阿莫迪議員說,提出這項議案的目的是,從國家安全和經濟復甦的角度出發,恢復美國開採戰略性礦物的能力。

阿莫迪說:“我們的想法是,我們要重新獲得我們在整個世界市場上曾經擁有的地位,生產稀土和其他戰略礦物。這些資源不僅對我們的國防很重要,也對我們的經濟和商業以及醫療行業很重要。”

*羅斯-雷提南:過度依賴中國稀土對國家安全構成風險*

來自佛羅里達州的共和黨議員、前眾議院外交委員會主席羅斯-雷提南在讚許這項法案的時候說,過度依賴從中國進口稀土和其他戰略礦物資源對美國國家安全構成不必要的風險。

羅斯-雷提南說:“我們國家幾乎100%依賴從中國進口這些稀土元素和金屬。依賴中國提供這些原料給我們的國家安全構成了不必要的風險,也威脅到我們的經濟競爭能力。稀土礦物是美國軍隊武器裝備所必需的原材料,這些裝備包括精準導彈、智能炸彈、高端飛機、衛星和夜視裝備。除了國防用途之外,高端民用電子產品也離不開稀土。”

已經有近60位議員簽名支持這項議案,其中絕大多數是共和黨人。

*民主黨議員:擴大採礦可能破壞環境*

多數民主黨議員則認為,該議案會加快對環境的破壞。議員波里斯(Jared Polis)來自美國西部風景美麗的科羅拉多州一個選區。他擔心,加快採礦的步伐會損害那里傳統的旅遊休閒產業。

波里斯說:“我們關心的是當地經濟的驅動力,也就是休閒產業。清潔山泉水和美麗的風景具有實際經濟價值,滑雪、遠足和騎單車等休閒活動都具有實際經濟價值。我們當地整個經濟在很大程度上圍繞這些價值,我們不想犧牲這些價值,來換取採礦業帶來的更小的價值。你可以想像,採礦業可能會創造幾百個工作機會,但可能會導致旅遊產業喪失幾千份工作。”

“2013年國家戰略與關鍵礦物生產法”議案已經通過了國會眾議院規則委員會的審議,接下來將由眾議院大會辯論和審議。一項類似的議案曾經在參議院遭到否決。

奧巴馬政府官員已經對該議案表示反對。如果眾議院的版本最終獲得參眾兩院通過,人們預計它會被總統否決。

另一方面,美國繼續敦促中國維持對美國和國際市場的稀土供應。 2012年3月,奧巴馬政府曾宣布啟動世界貿易組織有關機制,就中國限制稀土出口的做法展開磋商。

中國政府目前依然限制稀土的開采和出口,稱這樣做是為了保護資源和環境,推行經濟可持續發展。
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