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美國太平洋艦隊司令 致力於亞太再平衡戰略

  • 海彥

美軍太平洋艦隊司令海軍上將斯威夫特7月17日在馬尼拉接受記者訪問資料照。

美軍太平洋艦隊司令海軍上將斯威夫特7月17日在馬尼拉接受記者訪問資料照。

今年5月上任的美軍太平洋艦隊司令海軍上將斯威夫特,星期二下午在與亞太媒體的電話會議上表示,美國謀求與中國發展積極關係,兩國海軍將進一步加強現有的合作機制。斯威夫特還表示,美國同相關國家一樣對中國在南中國海填海造地的空前規模感到關注,敦促採取多邊方式解決島嶼和領海爭端。斯威夫特強調,美國致力於亞太再平衡戰略,美國海軍在亞太的整體部署已近六成。

目前在馬來西亞訪問的美軍太平洋艦隊新任司令斯科特斯威夫特,星期六在美國國務院安排下,與亞太地區媒體舉行電話問答會。斯威夫特在回答有關美國是否會對中國在斯普拉特利群島,也就是中國所說的南沙群島空前的填海造地行動做出更多回應時表示,美國國防部、國務院最近就填海造地在這一地區引發的關注和焦慮表達了明確立場,並指出,令人不安的是中國填海造地的規模遠比以前評估的要大。

他說:“至於美國能多做些甚麼,我認為,我繼續強調與這一地區其他有相同顧慮國家合作的重要性。我訪問過的國家都向我們表達了關注和對未來的不安,但是我認為最重要的是,這些國家以多邊方式走到一起,以積極方式解決分歧和這一地區的爭端,不允許以威嚇或武力作為解決分歧的方式。”

斯威夫特海軍上將幾次談到美國與中國維持積極關係的重要性。他表示,通過與中國更深厚的關係,雙方可以更好地了解對方,明確對方的意圖。

他說:“我們謀求與中國積極的關係。隨著美國和中國採取行動加強軍事關係,雙方設置了一些機制,比如海軍艦只相遇准則非常有效。實際上,美國有興趣將這一機制擴大到中國的海事船只。”

在回答如何回應外界對美國將60%的海軍力量部署到亞太地區存有質疑的提問時,斯威夫特表示,美國致力于亞太再平衡的戰略,未來几年,美軍將向太平洋投入包括艦隻和軍機在內的最先進的軍力,不僅是數量,更重要的是性能和能力。

他說:“我們大約百分之57或58的力量已經投入到太平洋,歸入太平洋艦隊統轄。剩下的幾個百分點的力量,實際上還沒有建造出來,比如有3艘航空母艦還在建造中。”

有媒體問到,有報道稱美國海軍指揮係統與白宮就如何應對中國在南中國海的強勢上有分歧,這造成了美國海軍到目前仍沒有像多次重申的那樣進入中國聲稱擁有主權的這些人造島礁的12海里以內。斯威夫特表示,他很好奇媒體報道,希望找出海軍指揮鏈和白宮在哪裡斷節,但據他所知,海軍指揮鏈沒有斷節,相信海軍指揮系統與白宮也沒有斷節。不過,他沒有具體表態美軍艦船或飛機是否計劃進入中國人造島礁的12海里以內。

他說:“國防部長卡特在香格里拉對話中講述的最好,美國在國際法允許的任何地方自由飛行、航行和執行任務。我知道在學術界、美國軍界、外交界等進行一個有關島嶼、岩石、島礁構成的討論。在12海里界限內航行的問題,它們是否具有12海里的定義,是一個法律問題,仍在討論。國防部長卡特講得很明確,政策沒有變化,我們將繼續在這個政策下行事。我沒有看到海軍指揮鏈和白宮有脫節。”

斯威夫特海軍上將在回答提問時還表示,鑒於對亞太地區不穩定因素關注的提升,美軍在這一地區進行了許多軍演,隨著計劃進一步增加,需要減少其它軍演來作為平衡。不過,斯威夫特強調,美軍未來可能減少雙邊軍演,盡量將更多國家拉進多邊的聯合軍演,以最大限度地利用資源,提升已經部署在這一地區美軍軍力的實用性和有效性,同時讓各國軍方能夠相互了解,增加彼此的信心。

近半年多來,隨著南中國海局勢日益緊張,有媒體報道,日本方面考慮是否加入美國空軍在南中國海上空的巡邏行動。在這次電話會議上,有媒體提問,在甚麼情況下美國考慮與日本在南中國海進行聯合巡邏,斯威夫特表示,這是涉及美國和日本政府的政策問題,而日本國內則首先需要解決所涉及的憲法問題之後,才有可能與美國商討聯合巡邏的問題。

據報道,今年8月初,中國外長王毅在參加東盟論壇期間說,中國已經停止了引起爭議的填海造島工程,並建議乘飛機自己去看看。但是在王毅外長做出上述聲明近三個星期後,美國國防部負責亞太事務的助理部長施大偉(David Shear),8月21日表示,五角大樓依然不能確認中國是否已經停止了在那裡的填海造島行動。

同時,美國國防部公佈了“亞太海事安全戰略”的報告,詳細闡述涉及到亞太地區海事安全的總體戰略。施大偉表示,目的是要讓亞太地區的所有國家都清楚地了解美國的立場。他表示,美方將繼續通過軍事外交、多邊組織,以及持續的關注,來維護亞太地區航海自由,力爭防止矛盾和衝突的發生,同時推進遵照國際法和國際行為準則來辦事。

他還重申,美方在南中國海和東中國海牽扯到主權的問題上,沒有預設立場,但是,他說,確保相關的爭議以和平方式解決,而不是通過脅迫或者是衝突來解決,符合美國的利益。

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