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美國鋁業衰退急劇

  • 美國之音

凱里•伍達德(左)和克里斯•莫雷爾斯(右)等幾位美國鋁業公司(Alcoa)的工人在華盛頓州東韋納奇的工會會所敘舊。

凱里•伍達德(左)和克里斯•莫雷爾斯(右)等幾位美國鋁業公司(Alcoa)的工人在華盛頓州東韋納奇的工會會所敘舊。

100多年前,美國鋁業公司(Alcoa)首先讓鋁製品商業化,這個行業一度在全國各地僱傭了成千上萬名工人,可是現在美國國內的煉鋁工業急劇衰落,來自中國等國家的激烈競爭給美國製鋁業帶來傷害。

華盛頓州維納奇市的冶煉廠工人克里斯莫雷爾斯記得,他在休息日,從手機短信中得知自己被裁員的消息。

莫雷爾斯說﹕“我感到很意外,很慌亂,怎麼辦?我妻子有一份很好的工作,我很幸運,可是我仍然依賴美鋁公司,這家公司有多個年頭了。”

事實上,美國鋁業公司在維納奇已經有64年了,雖然美鋁公司堅持說,他們仍將在美國太平洋西北岸地區造鋁,可是很多被裁的員工表示懷疑。

他說:“他們的建議是‘你要另找工作’之類的。”

莫雷爾斯重新開始,成了一名志願消防員,並希望能轉成職業消防員。

美鋁公司維納奇工廠的業務停滯,1月初裁減了420名工人,這些工人的工資是這個地區平均工資的大約兩倍。美鋁公司在華盛頓州芬代爾市郊外的另一家煉鋁廠的465名工人也很擔心。

巴里霍勒特是這家工廠的廠長。

他說:“一定要注意減產和關廠的不同,我們縮減一個工廠的生產時,會維持運作,這樣有可能重新開始,這和關閉工廠不同。”

霍勒特對州參議員說,太平洋西北岸地區剩餘的鋁工廠面臨‘無限期減產’。他希望市場條件‘會好轉’,可是去年鋁的價格下跌了大約30%。

霍勒特說:“金屬價格不應該停留在這個水平,這是歷史低價,商品周期應該會改變,希望改變時,我們在華盛頓州做好繼續生產的準備。”

15年前,美國有23家煉鋁廠,今天包括芬代爾在內只剩六家,到年中按期實施關閉計劃後,可能會更少。

凱倫麥克白斯是普氏能源資訊的記者,追蹤鋁業的興衰,她說,美國公司面臨中國等國家鋁行業的激烈競爭。

麥克白斯說:“中國完全主導了這個行業,主導了很多金屬市場,不僅是鋁。他們現在佔全球產量的大約一半和全球需求量的一半,所以他們是一個巨大因素。”

麥克白斯說,她為美國的復興加油,不過並不指望復興一定到來。

麥克白斯說﹕“不過,目前,好些冶煉廠正在拆卸,如果價格不很快提高,美國的鋁業要想東山再起有點晚了。”

麥克白斯說,冶煉鋁能源消耗高,因此任何復甦都可能離不開有利的能源價格。紐約州剛剛達成一項補貼協議,維持東北部唯一剩下的冶煉廠再運作三年。

在華盛頓州,資深冶煉工人凱里伍達德說,失去金屬生產會傷害美國的戰略利益。

伍達德說﹕“我不贊成政府為公司提供很多資金,可是作為一個公民,我認為保持美國某些形式的鋁生產很重要,我希望、非常希望西北部可以保留兩個冶煉廠。”

總部設在芝加哥的世紀鋁業公司和美國鋼鐵工人工會正在游說,要求對中國出口的鋁實施制裁。最近,美國勞工部同意美國鋁業工人受到外貿傷害,批准為事業工人提供特殊再培訓和福利。

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