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美國再次擔任北極理事會輪值主席國

  • 黎堡

美軍北方司令部司令、海軍上將威廉哥特尼。(資料照)

美軍北方司令部司令、海軍上將威廉哥特尼。(資料照)

在久違15年後,美國今年4月再次擔任北極理事會輪值主席國。官員們說,美國急需提高在北極地區的活動能力,包括增添破冰船和一些基礎設施,以保護國家安全利益和那裡的自然資源。

自從美國上一次擔任北極理事會輪值主席國以來,全球氣候發生了深刻變化。北極常年厚實的冰蓋正在迅速融化變薄,為人類拓展航運和開發那裡的資源帶來了前所未有的機會,但同時也對這一前沿地帶的安全局勢帶來新的挑戰。

美國軍方官員們說,近年來,俄羅斯軍方成立了北極司令部,增添了4個北極戰鬥旅,在北極地區修建機場。

中國不屬於北極國家,但已經擁有破冰船,並加強了在北極的考察、航運和資源開發。

美軍北方司令部司令、海軍上將威廉哥特尼(William Gortney)前不久在參議院作證的時候說,美國海軍的潛艇經常在北極地區活動,除此之外,美國在北極的軍事資源非常欠缺。

哥特尼說﹕“我們目前不能可靠地在北極地區可持續地執行航行和通訊任務。”

多年來,美國海岸警衛隊一直肩負著在北極洋面上維護國家安全的主要責任。但是海警隊司令保羅楚孔夫特上將今年2月表示,與其他一些國家相比,美國在北極的力量差距懸殊。

楚孔夫特說﹕“美國只有兩艘航海破冰船,俄羅斯卻有一支由27艘破冰船組成的艦隊。俄羅斯的國民生產總值只有美國的1/8。很明顯,俄羅斯很重視北極。”

奧巴馬政府2013年5月公佈了美國的首份北極戰略報告,將保護美國人民、國家領土主權和自然資源視為政府在北極事務上的三大工作重點。

然而,美國目前唯一一艘有能力執行這項戰略目標的大噸位破冰船“極地之星”即將進入退役船齡,同時,新建大噸位破冰船的經費至今沒有到位。

海岸警衛隊的楚孔夫特上將希望國家決策人能藉美國今年擔任北極理事會輪值主席國的機會,大力推進實施國家的北極戰略。

楚孔夫特說﹕“我將繼續提倡增強國家破冰航行的能力,確保能到極地執行任務。其次,我會繼續支持和提倡美國加入聯合國海洋法公約。”

在北極八個成員國中,只有美國沒有加入聯合國海洋法公約。國會許多議員擔心加入這項公約會削弱國家主權,但白宮表示,加入海洋法公約有助於跟其他國家共同處理北極事務。

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