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美國國會達成預算協議


美國總統奧巴馬

美國總統奧巴馬

美國總統奧巴馬跟共和黨議員星期五夜裡在最後一刻達成預算協議﹐從而避免了聯邦政府可能發生的關閉。

距離最後期限還有不到兩個小時﹐民主黨和共和黨就2011財政年度剩下6個月的聯邦預算原則達成一致。他們還就一項短期支出計劃取得一致﹐該項計劃為政府提供資金﹐直到完整的預算可能在下星期得以最終通過。

美國參議院和眾議院很快批准了這項臨時撥款計劃。

預算案達成的協議避免了美國政府的部份關閉﹐否則﹐數十萬聯邦僱員將被迫停薪放假﹐政府各項服務也會縮減。

預算方案達成協議的消息公佈之後不久﹐奧巴馬總統說﹐這項協議包括從他原來的預算方案中砍掉了390億美元。

奧巴馬:“民主黨和共和黨代表全體美國人民達成的這項協議﹐是為我們的未來投資而節省資金﹐同時也是一項我們歷史上最大規模的年度支出削減。”

國會兩黨領袖為達成預算協議相互祝賀﹐此前﹐議員進行了艱苦有時甚至激烈的辯論。
共和黨在眾議院的重要人物﹑議長約翰.貝納說﹐削減預算將有助於加快國家的經濟復甦。

約翰.貝納: “正如大家所知﹐我們經過了多少次的辯論和長期的爭鬥。但是﹐我們爭取的是把政府的開支降下來﹐因為事實上﹐減少開支的確會幫助我們的國家創造更好的就業環境。”

貝納此前一直受到共和黨內一些“茶黨”議員的壓力﹐要他拒絕妥協﹐堅持更大幅度削減預算。然而﹐民意調查顯示﹐差不多60%的美國民眾希望達成協議。

參議院的民主黨重要人物﹑多數黨領袖哈里.里德說﹐達成一致很難﹐但對國家來說很重要。

哈里.里德:“但如果美國人民必須要做出艱難的抉擇﹐而他們每天正在這樣做﹐他們的領導者也應該如此。”

民主和共和兩黨一直相互指責對方讓一些政府機構差一點就關閉。

有兩項最有爭議的問題涉及為“計劃生育協會”和環保署提供資金。前者是美國最大的生殖健康醫療機構﹐後者的工作包括控制向自然環境排放的污染物數量。

計劃生育協會提供墮胎咨詢等服務。許多共和黨人認為﹐不應該讓墮胎合法化。聯邦法律禁止政府資金為墮胎買單。

共和黨還認為﹐環保署的規定約束企業活動﹐限制企業創造就業的能力。

民主黨則認為﹐共和黨堅持減少為計劃生育協會和環保署撥款阻礙了預算協議的達成。共和黨認為﹐分歧在於預算削減規模﹐而不是社會項目。

星期五達成的協議不包括上述兩項計劃提出的削減內容。不過協議要求參議院為撤銷向計劃生育協會和奧巴馬總統2010年簽署的醫療保險改革立法撥款進行表決。

奧巴馬總統說﹐兩黨達成的預算協議集中在預算問題﹐非常正確。

奧巴馬:“在星期五即將結束的時候﹐我們還確保了這是有關減少開支的辯論﹐而不是諸如婦女健康和空氣﹑水質保護等社會問題。那些也是值得討論的重要問題﹐但只是不在我們討論預算方案的時間裡。”

奧巴馬總統被認為沒有盡早介入預算辯論﹐而讓辯論久拖未決﹐受到指責。

然而﹐隨着最後期限的臨近﹐奧巴馬這個星期跟國會領袖舉行了幾次會議﹐還跟議員們多次通電話。

奧巴馬推遲了原定星期五到中部州印第安納的旅行計劃。他還取消了跟家人到維吉尼亞州歷史名城威廉斯堡的週末參觀。

2011預算一經最後通過﹐國會將立即開始進行今年10月開始的2012財年開支方案的辯論。

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