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較量APEC 美國將於北京使館召開TPP部長會議

  • 林楓

北京亞太經合組織開幕式在11月4日舉行煙火預演。

北京亞太經合組織開幕式在11月4日舉行煙火預演。

美國貿易代表弗羅曼在啟程前往北京出席亞太經合組織(APEC)部長級會議前對媒體表示,美國將在APEC會議期間在北京美國大使館內召開一次TPP(跨太平洋合作伙伴關係協定)談判國部長級會議。分析認為,這是美中兩國在首腦峰會前為爭奪亞太地區領導權進行的暗中較量。

美國貿易代表弗羅曼星期三在啟程前往北京前的一次媒體吹風會上透露,參與TPP談判的12個國家負責貿易的部長將在APEC峰會間隙在美國駐北京大使館內舉行一次TPP部長級會議,推動TPP談判能夠在今年年底前完成。

他說:“我們將在北京APEC部長級會議間隙舉行一次TPP部長級會議。我們預計此次會議將在最近悉尼TPP部長級會議上取得的成果上更進一步,同時縮小分歧,並給我們的談判代表指明方向,最終讓TPP談判圓滿完成。”

日本每日新聞的報道認為,美國決定在北京大使館內舉行一次TPP部長級會議有與APEC峰會爭搶風頭之嫌。報道說,TPP談判國10月25日-27日剛剛在澳大利亞悉尼舉行了一次部長級會議,此次借在北京參加APEC峰會之機召開一次沒有東道國參加的會議可能會令中國不悅。每日新聞的報道稱,12個TPP談判國還有可能在10日-11日的APEC領導人峰會期間舉行一次首腦級會議。

中國一直推動將亞太自貿區(Free Trade Area of the Asia Pacific,簡稱FTAAP)列入本次APEC北京峰會的日程。作為東道國,中國將區域經濟一體化列為本次APEC領導人峰會三大主題之首。美國在重啟亞太自貿區談判的問題上與中國存在分歧。美國目前的主要焦點是完成TPP(跨太平洋合作伙伴關係)的談判。美方認為,此時討論亞太自貿區的議題會分散TPP的談判。

華爾街日報周一(11月3日)曾報道說,在美國的壓力下,中國把APEC公報草案中兩個有關FTAAP的條款刪除,分別是對FTAAP進行可行性研究,以及建成該自貿區的目標日期。但中國商務部部長助理王受文第二天對此發表回應。

他說:“不存在美國阻止或衝突的問題,建設亞太自貿區是21個成員國共同的願望和一致的意見。”據華爾街日報最新報道,APEC秘書處執行主任博拉德(Alan Bollard)在一個媒體吹風會上表示,APEC各國談判人員已同意對建立亞太自貿區進行為期兩年的可行性研究。一般認為,開始可行性研究即意味啟動談判。但博拉德表示這並非意味啟動FTAAP的談判,而是對其細節進行戰略研究。

華盛頓智庫美國企業研究所的美中關係問題專家卜大年(Dan Blumenthal)認為,美中在亞太自貿區問題上的爭奪顯示兩國都希望能夠在重構區域乃至全球經貿秩序中佔據主導地位。他說:“雙方希望自己主導的貿易規則成為標準。”

除亞太自貿區議題以外,美中兩國最近還分別兩次在經貿議題上展開交鋒。一次是美國反對由中國主導的成立亞洲基礎設施投資銀行。美國認為,這個開發銀行會拉低現有國際金融機構如IMF和世界銀行等的放貸標準,而且該機構的受益方將主要是中國企業。另外一次是美中圍繞《信息技術協定》(Information Technology Agreement,簡稱ITA)的爭端。美國指責中國的拖延導致這一涉及半導體、計算機和通訊設備等高科技產品的協議無法簽署。中國是此類產品的出口大國。

美國總統奧巴馬即將於11月10日-11日前往北京出席亞太經合組織領導人峰會,並於12日對中國進行國事訪問。中國駐美大使崔天凱日前在華盛頓對中國媒體表示,此次美中元首峰會將會有“大驚喜”,而且是具有中國特色的,但他沒有透露所謂的“大驚喜”指的是甚麼。

中方顯然希望此次北京的“奧習會”至少在形式上能夠與去年加州安納伯格庄園的美中元首峰會相媲美。崔天凱表示,這次會晤不僅要深化兩國已有合作,還要拓展新合作領域,要展示美中合作的豐富成果,同時放眼於國際和地區事務的合作。然而從“奧習會”開始前的一些跡象來看,人們似乎難以感受到太多合作的氛圍。

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