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努欽提名獲通過 美中貨幣爭拗是否在即

  • 莉雅

川普總統提名的財政部長努欽抵達參議院確認聽證會(2017年1月19日)

在美中兩國元首最近舉行了白宮所說的“格外親切友好” 的電話長談之際,川普總統似乎暗示,他很可能在貨幣問題上對中國採取行動。儘管川普沒有明說他會採取什麼行動,但分析人士預計他可能會將中國列為貨幣操縱國,尤其是他在“一個中國” 政策的立場上做出的轉變使他成為中國人眼中的“紙老虎” 的時候。星期一晚上獲得參議院批准的財政部長努欽也沒有關閉把中國列為貨幣操縱國的大門。

星期一晚上,美國共和黨人控制的參議院投票表決批准努欽(Steven Mnuchin)出任財政部長。

努欽:會審核中國的貨幣操縱

努欽此前在他的提名聽證會上表示,他會致力於打擊貨幣操縱,把貨幣操縱稱為是對“自由貿易原則的嚴重違規”,但是他沒有明確表示他是否認為中國在操縱人民幣匯率。

他在提名聽證會後通過書面形式回答議員提出的額外問題時沒有關閉財政部可能會宣布中國為貨幣操縱國的大門。參議院金融委員會主席、猶他州共和黨參議員赫奇(Orrin Hatch)問他,他是否同意中國看來停止了試圖讓其貨幣貶值的做法而且現在正是在阻止貨幣貶值?努欽回答說:“如果獲得確認,我打算審核中國的貨幣操縱問題。”

上星期五,川普總統在白宮與來訪的日本首相安倍晉三舉行的聯合記者會上被一位日本記者問到他是否會對他一直抱怨的中國的匯率政策對美國不利的情況作出改變。

川普:採取行動可能比很多人想的快得多

川普首先表示,他與中國領導人習近平星期四舉行了非常好和熱情的對話,而且認為他們“正處在相處很好的過程中”。他接著談到中國的貨幣政策問題。

他說:“談到貨幣貶值,我很長時間以來一直在抱怨這個問題。我認為,我們最終-可能比很多人理解的或是認為的都要快得多, 我們都將處於一個公平競爭的場地,因為這是實現公平的唯一途徑。這是你能在貿易和其他事情上公平競爭的唯一途徑。我們將會處於這個場地,我們都將非常努力 的使我們的國家很好。但是它必須是公平的。而且我們將使它公平。”

儘管川普沒有說他將採取何種行動使大家都處於一個公平競爭的場地,但是他明明白白的表示,他要採取的行動將會比很多人所理解的或是認為的來得更為迅速。這可能意味著,川普政府可能不會等到4月底財政部向國會提交每半年一次的匯率政策報告的時候在匯率問題上對中國採取行動。

川普說,美中兩國的代表正在就多項問題進行討論。

有分析認為,在川普最近向中國示好被看成是向北京低頭的時候,根據他的個性,他在匯率等貿易問題上對中國採取強硬態度的可能性更大。

在川普與習近平通電話後,《紐約時報》發表了“川普成了中國眼中的紙老虎”的文章,認為他在“一個中國”的立場上發生大轉變儘管可能避免了與美國最強大的對手進行對抗,但也損害了他本應作為一個讓習近平感到擔心的強勢談判者的聲譽。

德意志銀行:川普很可能在幾星期內採取行動

就在川普表示可能很快在貨幣問題上採取行動使大家處於公平競爭環境的表態之前,德意志銀行的一些經濟學家就預計,川普很可 能在今後幾個星期裡把他在競選期間有關宣布中國為貨幣操縱國的諾言變為現實,並提議對中國採取懲罰措施,包括對來自中國的部分或是所有進口產品徵收關稅, 除非中國停止川普所指責的那些不公平貿易政策。

這些經濟學家表示,川普上台後顯示了迅速兌現其競選諾言的決心,而對中國的貿易做法採取措施是他在競選期間一個非常顯著的承諾。

美經濟學家:川普會為兌現競選諾言而宣布中國操縱貨幣

美國大西洋理事會高級研究員、前美國財政部官員蓋保德(Albert Keidel)也認為,川普有將中國列為貨幣操縱國的可能。

他說:“如果川普政府能夠的話,它會把中國列為貨幣操縱國-哪怕只是為了兌現競選諾言。但是這可能(應當)取決於中國是否滿足財政部依法這樣做的法律門檻。”

根據美國現有法律的規定,一個國家必須同時滿足以下三個條件才能被稱為是貨幣操縱國:一是與美國的貿易順差是否超過200億美元;二是經常賬戶盈餘等於或大於國民生產總值的3%;三是是否把2%的國民生產總值用來購買外匯,在外匯市場進行干預。按這個標準來衡量的話,中國祇符合三個條件中的一個,即貿易順差超過200億美元。

美國企業研究所的中國經濟問題專家史劍道(Derek Scissors)也是認為川普會將中國列為貨幣操縱國的經濟學家之一。

他在接受美國之音採訪時表示:“川普政府可能將中國稱為貨幣操縱國。不過,到目前為止在這樣做的問題上所表現出來的猶豫暗示,美國政府可能不會基於貨幣操縱而對中國征收關稅。”

華盛頓智庫國際戰略與研究中心經濟問題的高級顧問古德曼(Matthew P. Goodman)認為,川普政府目前還沒有把中國列為貨幣操縱國有一個技術性的原因,即根據美國現有法律,財政部必須對一個國家在外匯市場以及貿易領域的 做法進行分析,然後做出這個國家是否是貨幣操縱國的決定,但川普任命的財政部長努欽還有待得到國會的批准。

古德曼:有多種可能

他在接受美國之音採訪時表示,在一定程度上來看,川普已經把中國宣佈為貨幣操縱國了,只是還沒有正式的這樣做。他猜測,川普也許選擇針對中國所有經貿方面的問題做出一個大的宣布。不過,他認為這裡還有另外一種可能。

他說:“財政部在今年4月提交給國會的每半年一次的外匯政策報告中會像以往一樣,對中國與美國存在的巨額貿易順差以及它在外匯市場上的行為表示關注,而不將它正式列為貨幣操縱國。”

1992年在財政部任職時是認定中國是貨幣操縱國的小組成員的古德曼指出,北京過去一些年不是壓低人民幣的幣值來獲取貿易上的優勢,而是試圖使它升值。因此,川普政府很難根據財政部的標準把中國定為貨幣操縱國。

古德曼:川普政府可能改變現有規定

但是他認為,即使如此,川普政府也可以改變現有規定而對中國採取行動。

他說:“中國的行為也會發生改變,財政部也可能調整現有的標準使之適應於中國,另外川普作為總統,可以通過使用總統的特權來把中國定為貨幣操縱國,這些都是可能的。”

卡內爾:任何事情都有可能

荷蘭國際集團(ING)的首席國際經濟學家卡內爾(Rob Carnell)日前在接受美國媒體採訪時也表示,有關中國貨幣操縱的問題是一個荒謬的政治討論。不過他並不確信,川普政府在對中國採取行動前會遵守財政部的程序。他認為,在貿易領域,人們現在處於一個全新的天地,任何事情都是可能的。

美國財政部在去年4月29日發布的半年期外匯政策報告中把中國、日本、德國、韓國和台灣列入新的監控名單。這份根據新法改版的報告對美國的這五個貿易夥伴在雙邊貿易中的大規模經常帳戶盈餘表示擔憂,但認為他們不是貨幣操縱者。美國最後一次把中國列為貨幣操縱國是在1994年。

被列為貨幣操縱國後會發生什麼?

根據美國的法律,財政部在宣布中國為貨幣操縱國之後有一年的時間試圖通過談判來解決這個問題。如果談判沒有結果的話,財政部可以採取一些報復措施,包括對中國的產品徵收關稅來消除貨幣操縱可能帶來的任何優勢。

曾經擔任過白宮國安會亞洲經濟事務主任的古德曼指出,財政部雖然可以採取一些報復措施,但這些措施並不是強制性的,即他們 可以選擇什麼也不做,也可以選擇採取一些措施,包括實施制裁,而實施制裁的問題在於這些措施是否符合國際貿易法,而世界貿易組織並沒有明文禁止貨幣操縱的 行為。

他說,現在人們關注的是,如果美國對來自中國的進口產品徵收關稅或是採取其他制裁,而中國向世貿組織提起訴訟而美國敗訴的話,到那個時候川普政府會採取什麼行動?是退出世貿組織還是對它進行批評?還是停止對中國的製裁措施?他說,現在誰也不知道。

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