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美國國防部長蓋茨在美中關係關鍵時刻訪華

  • 裴新

美國國防部長蓋茨和中國國防部長梁光烈去年10月在河內會晤

美國國防部長蓋茨和中國國防部長梁光烈去年10月在河內會晤

美國國防部長羅伯特.蓋茨於本週末訪問中國。他的訪華之行,是在美國這個世界唯一超級大國和中國這個快速崛起的新興大國之間,關係處於極為關鍵的時刻進行的。

在最近幾年裡,中國顯示了一個地區大國的實力,同時正在朝着成為世界大國的方向發展。

*中國咄咄逼人動作頻頻*

然而,在過去一段時間裡,中日之間因漁船扣留問題爆發糾紛,中國將一種新式戰機公之於眾,並警告美國不要在靠近中國海岸的國際海域中部署戰艦,那將威脅中國的核心利益。另外,美國太平洋司令部司令披露,中國新型反艦彈道導彈已經達到 “初步作戰能力”。

美國官員還對中國鎖定研發某些軍事系統表達過關注,包括反艦武器﹑潛水艇和網絡戰爭能力。中國設計研發這類軍事系統的目的,在於防止敵對力量進入某些特定領域。此外,美國官員批評中國不肯譴責北韓不久前對南韓的襲擊,還批評中國沒有付出足夠努力迫使北韓改變其行為方式。

美國國防部副助理部長薛邁龍( Michael Schiffer) 本月在華盛頓的一次講話中,明確闡述了目前的局勢:“我們今天在亞洲目睹的,正是在世界近代史上所見到的規模最大的權力轉移。”

跟其他美國官員一樣,薛邁龍表示歡迎中國的崛起,但希望中國遵守國際規則﹐特別是國際海洋法規,在國際體系中起到一個負責任的領袖角色。中國自己也表示這個國際體系曾經幫助中國取得經濟轉型。

*專家:中國言行不一*

美國智庫--進步政策研究所所長維爾.馬歇爾說,中國最近的行為舉動令人擔憂:“中國的行動看起來並不符合他們自己所稱的希望中國 ‘和平崛起’。中國的行動看起來,更具威脅恫嚇意味。我認為,現在需要明白無誤、直接了當地說明這一點。我認為中國是想敲山鎮虎。美國要義不容辭地說明,誰也不能阻止我們進入世界的那個區域。”

馬歇爾說,美國官員最近的講話表明,他們採取了更為務實的做法。他們認識到了中國更加咄咄逼人的新姿態所包含的潛在危險,同時也認識到潛在的合作可能。國防部長蓋茨公佈的2012年軍費預算在削減諸多項目的同時,追加經費研發新一代武器,以反擊中國的反接近能力。

*蓋茨肩負說服重任*

在美國傳統基金會,中國問題分析人士成斌同意這種說法。他說,蓋茨會對中國領導人說,他們並不總是言行一致,這樣會帶來一些相應後果。

成斌說:“我們到不一定把他們當成敵人。但是,中國人強硬﹐美國人也不會示弱。如果它採取一種更為對立和咄咄逼人的態度,那麼﹐多數會被人抵擋回來。所以﹐為了它自己的利益,最後採取一種不那麼對立的立場和態度。”

成斌說,到底是採取鷹派還是鴿派外交政策,在中國領導人當中也存在不同看法。蓋茨應努力說服他們,同美國和亞洲國家對抗,不符合他們自己的利益。成斌以及馬歇爾都認為,中國的鄰國和美國都擔心,中國的軍力日益增加,態度也越來越強硬,而且,其領導人到底意圖何在﹐透明度也很低。

*蓋茨強調訪華意義*

在星期四的記者會上,有記者問蓋茨國防部長的亞洲之行,蓋茨強調說,﹐此行將會是積極的:“我非常願意去探索,就一系列事宜以及互相關心﹑對雙方都有利益的問題,展開深入對話。顯而易見,北韓問題就是一例。當然﹐還有伊朗問題以及其它方面的問題。”

蓋茨還說,他希望能討論擴大軍方交流問題,﹐以及同打擊盜版、提供救災援助有關的軍事行動和演習的問題。

蓋茨部長訪華之前,美中軍方有八個月沒有什麼交流了。這是因為去年美國賣給台灣武器,中國表示抗議而停止了雙方的軍事交流。

*加強軍事交流﹐防止誤會衝突*

美國官員多次呼籲能保持一種持續的軍事關係。美國官員說,凍結雙方軍事關係,只會增加緊張局勢,很容易造成誤會和衝突。

美國國防部負責太平橋事務的副助理部長薛邁龍說:我們並不認為軍方關係同美中整個雙邊關係沒有聯繫。如果軍方關係不好甚至滯後,當然會拖累整個雙邊關係。

上個月,美中雙方在華盛頓舉行了會談。據報道,中國官員同意﹐有必要發展持續性關係。但目前還不清楚,中方是否會努力結束這種凍結軍事交流的局面,或者是否會要求美國停止做中國不喜歡看到的事情。這也是蓋茨部長在北京需要討論的事宜。

這次美中軍事會談的一個星期前,中國外交部長訪問了華盛頓。而一個星期後,中國國家主席胡錦濤也將抵達美國﹐同奧巴馬總統展開議題更廣泛的會談。分析人士說,這一系列會談將為未來年代裡世界最重要的雙邊關係,定下基調和發展方向。

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