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美中外交關係象徵 廣州十三行酒碗亮相

  • 張蓉湘

1780年代十三行外景圖潘趣酒碗 (照片來源:美國國務院)

1780年代十三行外景圖潘趣酒碗 (照片來源:美國國務院)


象徵美中外交關係的寶貴古董﹐星期三(2月19日)在美國國務院外交接待室對華文媒體亮相。國務院說﹐42個外交接待室收藏了超過5000個藝術品﹐其中包括富有歷史意義﹑描繪1780年代廣州十三行生活的酒碗﹐它展現美中關係從古至今的演變與重要性。

1784年﹐第一艘駛向中國的美國船隻“中國皇后號”(Empress of China)從紐約出發抵達廣州﹐當年美國也在中國設立了第一個貿易代表團﹐一個描繪廣州十三行外景的酒碗﹐被當時的美國貿易特使帶回。

這個十三行外景圖潘趣酒碗(Hong Bowl)﹐目前擺在國務院外交接待室﹐它是美國總統﹑副總統﹑國務卿以及重要內閣閣員用來接待重要外國貴賓的地方﹐包括前中國國家主席胡錦濤以及現任主席習近平﹐都在這裡被招待過。

美國國務院外交接待室室長瑪西‧克雷格希爾說﹕“我來說明一下這個美麗的大瓷碗﹐它是當時製造的﹐描繪了珠江附近十三行擁擠通商口岸景色。仔細看﹐可以看出當時人們在港口的貿易活動以及忙碌的日常生活。”

當年﹐載了金幣﹑皮貨﹑以及西洋參的“中國皇后號”﹐在中國賺取了不錯的利潤﹐也因此打開美中貿易的大門。

2008年﹐新的美國駐北京大使館在北京奧運期間正式開幕﹐當時製造了幾個描繪美國大使館的瓷碗﹐象徵美中雙邊關係的嶄新面目﹐其中一個由美國政府贈送給中國﹐另外一個﹐則收藏在美國國務院的外交接待室。

蘇珊‧荷莉是國務院歷史辦公室的資深歷史學家﹐她說﹐2008年製造的瓷碗描繪了美國大使館的日景和夜景﹐並且裝飾著代表美國50個州的花卉圖案﹐和當年十三行的外景相比﹐它展示了現代美國對華關係的生活背景。

2008年製造的粉彩瓷碗和1780年代的十三行外景圖潘趣酒碗﹐說明了美中關係的演進﹐它們在國務院所舉辦的“外交在行動”(Diplomacy in Action)線上會議中﹐也特別被提出來展示﹑說明。

美國國務卿克裡通過視頻﹐介紹國務院外交接待室的豐富收藏。

他說﹕“通過超過5000樣珍貴收藏品﹐國務院的外交接待室說明了美國外交的豐富歷史...這些收藏品包括喬治‧華盛頓所使用的瓷器﹐它們也用來慶祝第一艘抵達中國的美國船隻。”

2012年美國政府通過跨部門努力﹐結合國務院﹑史密森學會﹑國家公園服務處﹑以及美國圖書館協會等等機構﹐協助教師﹑學童以及大眾﹐通過數據化的圖片﹑資訊﹑以及歷史﹐學習美國對外外交史。
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