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專家討論 美軍應如何維護南中國海航行自由

  • 斯洋

菲律賓軍機拍攝的照片顯示進行中的中國在美濟礁造島活動。

菲律賓軍機拍攝的照片顯示進行中的中國在美濟礁造島活動。

日本共同社10月19日(星期一)援引美國外交消息人士說,奧巴馬政府已經通過外交渠道通報東南亞一些相關國家,美國很快打算派遣軍艦進入中國在南中國海的新建島礁周邊12海里內海域。針對這一敏感而又有高度風險的行動,美國專家建議,美國要首先選擇哪些人工島的12海里以內;另外,美國在行使航行自由權的同時,為了彰顯公平和公正,美軍艦應同時進入越南、菲律賓等其他申索國的人造島礁附近。

包括美國國防部長卡特在內的美國政府多名高官最近在公開場合多次表示美國將派軍艦到南中國海巡航的計劃,向東南亞相關國家傳達訊息更是顯示,美國在南中國海進行“航行自由行動”是“箭在弦上,不得不法”。

美國的行動很可能會引起美中兩國的緊張關係升級。針對這一敏感行動,美國專家建議美國在行動前一定要採取必要措施,確保行動的合法性,以降低風險。

*首先選擇哪個島礁*

美國海軍軍事學院行動和戰略領導系副教授蕭恩亨斯勒(Sean P. Henseler)在接受美國之音採訪時說,美國在決定進行“航行自由行動”前,首先應確定目標,選擇沒有12海里領海的島礁。

亨斯勒解釋說,美國要進入的應該是低潮高地,即只有低潮時才能露出水面的礁石,例如美濟礁。這些礁石上即便建造了人工島,也只有500米的安全距離,並不具備12海里的領海。

中國所實際控制的七個島礁中,一些島礁,如永暑礁,是常年露出水面的礁石,雖然不滿足享有200海里的專屬經濟區的條件,但是可擁有12海里的領海。

不過,亨斯勒指出,根據《國際海洋法公約》,即便中國擁有12海里的領海,美國軍艦也是可以“無害通過”的。比如,最近中國海軍穿越美國阿留申群島的領海。美國認為這是完全合法的,不構成任何問題。

*對菲、越島礁一視同仁*

亨斯勒還表示,為了顯示美國的公平和公正,美國應該對菲、越等國控制的島礁一視同仁。

“我們不應該只是針對中國的地貌進行‘航行自由行動’ 。如果你回頭看看2012年2013年,我們也挑戰了馬來西亞、菲律賓、台灣和越南。這些國家在那個區域也都有領土聲索。我的意思是,為了做到公平和平衡,所有的行動只是為了捍衛航行自由的原則, 我們的‘航行自由行動’可以不加區別,把這些國家都包括進去。”

*與盟友聯合行動*

美國戰略與國際研究中心的葛萊儀( Bonnie Glasser)最近在參加波士頓全球論壇的一個研討會時說,美國進入中國人造島礁12海里內的區域,彰顯了美國落實國際法的決心。 但是,美國不應該單獨行動,應該聯合其他利益方同時行動, 才會更有效。

“比方說,東盟的一些國家可以共同起草行為宣言,然後勸說其他成員國簽署。即便是不成功,這個過程也會給中國造成壓力,迫使它更認真對待行為宣言的談判。菲律賓應該實施美菲增加防務合作協議,讓美國的軍隊進入當地的軍營。另外,如果澳大利亞和日本可以展開他們自己的航行自由行動,不一定和美國聯手,單獨進行也行。”

不過, 自從美國表示即將派軍艦駛入南中國海爭議島礁12海里的消息公佈以來,包括澳大利亞和日本在內最具實力的美國亞太盟友表示支持美國所倡導的航行自由行動,但是並沒有公開表示會直接參與美國的這項行動。

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