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美中太空角力:零和遊戲還是互利共贏?


2013年12月1日,四川西昌衛星發射中心,攜帶嫦娥3號登月探測器的中國長征3B火箭在衛星發射器上待命發射。 (資料照)

2013年12月1日,四川西昌衛星發射中心,攜帶嫦娥3號登月探測器的中國長征3B火箭在衛星發射器上待命發射。 (資料照)

美中經濟與安全審議委員會最近發表報告說,中國在太空領域的最終目標是成為可以和美國平起平坐的太空強國。 這份報告預測,按照目前的發展軌跡,中國的太空項目在未來將足以為本國現代軍事行動、商業競爭和政治影響力提供充分支持,並在這些領域對美國的利益構成潛在威脅。

這份報告由加州大學全球衝突與合作研究所受美中經濟與安全審議委員會的委託撰寫。 報告說,中國軍方相信,太空將是未來戰爭的終極制高點,中國的太空項目在強化軍方的反介入與區域阻絕( A2/AD )能力過程中將扮演重要角色。

報告指出,開發遠程精確打擊導彈系統與太空實力密不可分。 中國的遠程反艦巡航和彈道導彈需要在距離中國海岸線幾百甚至幾千公里以外的區域定位,跟踪和瞄準敵艦,而這種作戰能力可以被用來打擊美國及其盟國的軍事基地。 報告警告說,中國太空實力的提升將對美國軍事安全產生負面影響,美國需要為應對一個擁有空間反制技術的對手做好準備。

報告的主要撰寫人,加州大學全球衝突與合作研究所中國創新與技術研究項目副主任凱文.波爾彼得( Kevin Pollpeter )對美國之音表示,中國在提升天基指揮自動化系統方面進展迅速,其太空反制項目雖然處於起步階段,但這些項目非常值得美國關注。

他說: “這些項目的主要目的是削弱和摧毀衛星。這些也是中國正在實施並不斷改進的項目。我們不想對中國目前可能構成的威脅輕描淡寫,但報告強調的是中國太空項目的未來發展軌跡。 ”

中國提升反制能力意欲何為

美國國會正在就奧巴馬政府提出的將下個財年的國防開支提升百分之 7 點 7 ,增至 5343 億美元的預算案進行辯論。 美國國家情報總監詹姆斯·克拉珀本月早些時候警告說,中國和俄羅斯正在開發具有干擾性和破壞性的空間反制技術,美國的太空安全將面臨更大威脅。

中國政府多次強調,中國的太空項目是人類探索和利用太空努力的一部分,並聲稱其太空活動是出於和平目的。 去年 4 月,中國發布了第一部《空間態勢評估報告》。 該報告稱,在未來相當長一段時間內,美國都將繼續擁有絕對的太空科技優勢。

總部設在華盛頓的太空戰略諮詢機構安全世界基金會( Secure World Foundation )的技術顧問布萊恩·威登( Brian Weeden )對美國之音表示,中方有關和平利用太空的宣示不足以緩和美方的擔憂。

他說:“中國太空能力的發展將導致中國國力的增強。接下來的問題是,中國如何利用這種國力?美國對中國在世界舞台的一舉一動非常關注。美國關注中國如何與東南亞鄰國互動,如何運用自己日益增長的軍事和經濟實力。”

加州大學全球衝突與合作研究所的波爾彼得指出,中國太空實力的提升不僅關係到美國的軍事安全,同時也可能對美國產生潛在的負面經濟和商業後果。

太空商業化:緩和還是激化太空角力?

在目前全球商用衛星市場上,中國主要著眼於尼日利亞、委內瑞拉、巴基斯坦和玻利維亞等低端客戶,尚未在高端市場中佔有一席之地。 但是,波爾彼得預測,隨著中國衛星製造和發射技術的逐步完善,中國衛星廠商將在未來尋求擴大高端市場份額,成為美國 SpaceX 等主要服務提供商的有力競爭對手。

不過,安全世界基金會的技術顧問威登認為,太空商業化是美中兩國太空角力和冷戰時期美蘇太空爭霸的最明顯區別。 威登說,商業利益的交織有可能使美中兩國避免在太空領域展開一場軍事領域的零和遊戲,轉而尋求更多的共同利益。

他說: “我們目前看到私營部門和商業活動在太空增長迅速。在不遠的將來,我們可能會看到太空商業活動超過政府活動。這意味著我們不能再把國與國之間的太空互動看成是國家太空項目之間的互動。我們必須要把商業活動納入考量,而這一點在我看來是有利於美國的。”

美國國會的報告認為,中國太空實力的增強是其作為一個經濟、軍事和政治大國崛起的重要標誌。 在太空領域,中國的策略看起來是一方面加強和太空強國的合作,同時尋求在太空小國中扮演領導角色。 中國太空實力的提升將增加歐洲和俄羅斯與之合作的意願,這種發展值得美國關注。

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