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美國新國會宣誓就職 面臨“老”債務爭端


美國新一屆國會星期四(1月3日)宣誓就任。雖然國會裡有一些新面孔﹐但是很多“老”的問題依然存在﹐美國迅速擴大的國債問題就是其中之一。接下來的幾個星期內﹐有爭議的有關槍支控制和管理的問題以及有關移民問題的建議﹐都將浮上水面。

剛剛結束的上一屆國會在去職之前﹐這個星期就稅務和政府財政開支在民主和共和兩黨之間非常有爭議的法案﹐進行了截止期限到來以前的辯論。最後﹐國會同意對最富有的美國家庭增稅。

新一屆國會﹑也就是第113屆國會﹐面臨是否要將美國目前的16.4萬億美元借貸上限﹑繼續提高“門坎”的爭論。這個星期早些時候﹐美國政府的財政開支已經達到了這個上限。

俄亥俄州的貝納議員連任眾議院議長旁為民主黨的佩洛西。

俄亥俄州的貝納議員連任眾議院議長旁為民主黨的佩洛西。

星期四的新一屆國會舉行上任儀式時﹐在眾議院佔多數的共和黨人再次投票選舉來自俄亥俄州的貝納議員出任眾議院議長。這是眾議院的最高職位。美國憲法規定﹐假如總統或者副總統發生“意外”的話﹐眾議院的議長是排在他們兩人之後﹑接替總統職位的第三號人物。現在的副總統是民主黨人拜登。

按照慣例﹐拜登副總統主持了新選出的參議員和繼任的參議員的宣誓就職儀式。儀式期間﹐議員們都宣誓要效忠美國憲法。

美國政府表示﹐目前還有能力在接下來的兩個月裡﹐繼續支付各種開銷﹐在那之後﹐將需要將借貸的上限進一步抬高﹐否則的話﹐就將面臨以前從未發生過的情況﹐那就是國庫沒有錢了﹐一些財務方面的債務無法償還。身為民主黨人的奧巴馬總統說﹐他不會跟國會談判提高借貸上限的問題。不過﹐國會裡的共和黨議員表示﹐他們打算利用借貸上限辯論的機會﹐力爭迫使奧巴馬在削減政府開支方面作出明顯的妥協。

國會議員和白宮同時還必須就那些項目要被削減﹐做出決定。過去兩個月來﹐白宮和國會方面一直在推遲就此作出決定﹐這個星期在增稅計劃上作出妥協。

美國規模最大的銀行之一摩根大通銀行的資深經濟學家格拉斯曼對美國之音說﹐在借貸上限這個問題上﹐別無選擇﹐只能是繼續抬高。數額或許是一萬億美元左右﹐只有這樣﹐美國政府來年才有足夠的資金。他預計有關借貸上限的辯論將是非常激烈的﹐而且會集中在政府需要在老年人以及窮人的醫療保健支出方面削減開支的問題上﹐以便最終能降低國債水平。

奧巴馬總統將於1月20日宣誓連任。他說﹐計劃在這個月晚些時候將新的槍支控制和管理的法案送交國會討論。上個月在康涅迪格州一所小學里發生了造成20個孩子和六位成年人死亡的槍擊慘案。

除此之外﹐奧巴馬總統還表示﹐希望今年能夠就移民問題推出全面改革的措施。

繼2012年11月的選舉之後﹐國會中民主黨人的總數﹐要比上一屆國會多出一些。目前﹐參議院的一百名議員當中﹐有55位是民主黨人﹐45位是共和黨人﹐民主黨人比上一屆多佔有兩個席位。在眾議院方面﹐共和黨繼續控制眾院的多數席位﹐但是共和黨佔有的席位比上一屆少了八個﹐從242降到234。民主黨目前在眾議院佔據201個席位。眾議院總共有435個議席。
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