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美國就債款上限展開辯論

  • 鮑曼

美國眾議院共和黨領袖周三在國會山舉行新聞發布會

美國眾議院共和黨領袖周三在國會山舉行新聞發布會

聯邦開支預算的激烈論戰在通過為美國政府提供經費直到9月底的議案後結束,幾天後,就美國的長期財政問題而展開的爭拗又在進行之中。民主黨和共和黨正就削減一萬五千億美元的財政赤字和減緩十四萬億美元國債的增長速度而爭相提出不同的看法。一個複雜的因素是為了讓美國政府履行它的債務而需要提高它能夠借貸的資金數額限度。

美國政府像任何入不敷出的政府一樣,借取所需資金來補足所缺乏的經費。能夠借取的資金數額是由法律規定的,也就是所謂的“債款上限”。國會不時必須定下新的更高的上限,允許借來更多的資金。不提高債款上限有可能導致聯邦政府不向借款方履行債務,債款方中包括像中國之類的債權國。

*奧巴馬對自己的投票表遺憾*

幾星期後,美國政府將再次抬高債款上限。但是提高債務上限有損政治威信。過去民主黨和共和黨立法人員都曾譴責這種做法,其中包括還沒當總統時的奧巴馬。2006年,當時的參議員奧巴馬投票反對提高債款上限。他說,這一行動反映華盛頓當局在當時的總統布殊領導下“治國無方”。

在那次之後,奧巴馬已經表示他為自己當初投的反對票感到遺憾,聲稱這是一個錯誤,白宮如今正在敦促國會迅速提高債款上限,安定信貸市場,並且甚至要免除外界對美國可能會不履行其債務的懷疑。

*蓋特納:借款上限將提高*

美國財政部長蓋特納(資料照片)

美國財政部長蓋特納(資料照片)


財政部長蓋特納說,他确信國會理解當前形勢的嚴峻性。他說:“ 國會將提高債款上限。他們認識到美國必須履行債務。”

蓋特納在美國廣播公司的“本周”電視節目上說了這番話。這位財政部長說,上星期在白宮的一次會議上,國會領導人向奧巴馬總統擔保他們會對債款上限采取行動。
但是控制眾議院的共和黨在債款上限的表決上附加了一個條件。他們希望與民主黨及白宮就聯邦支出削減達成一項協議 。

*共和黨:不能無視開支問題*

眾議院預算委員會主席、來自威斯康辛州的瑞安在哥倫比亞廣播公司的“面對全國”電視節目上發表了講話。

瑞安說:“誰都不想在這個國家的信貸評級問題上開玩笑。沒有人希望看到拖欠債務的情況發生。但是我們也認為,在處理提高債款上限的同時,對未來借貸具有控制力是相當重要的。我們不該無視開支問題。這是我們當初為甚麼會產生這個債務問題的原因。”

來自奧克拉荷馬州的共和黨眾議員科伯恩甚至更為單刀直入。他說,如果得不到削減開支的保證,他就不會投票贊同提高債款上限。

他說:“ 我需要有絕對的把握我們已經作出必要的關鍵性改變,使得這個國家返回正確方向。除非我們有這樣的把握,否則我不可能支持提高債款上限。”

科伯恩是在福克斯周日新聞上說這番話的。

*民主黨:必須兌現債務承諾*

民主黨說,他們決心要削減財政赤字,但是警告說,把預算談判和債款上限挂勾的做法會引發財政崩潰。同在福克斯周日新聞節目上露面的是眾議院預算委員會為首的民主黨議員凡霍倫。

凡霍倫說:“ 我們務必履行美國債務的信用,否則我們將面臨經濟災難。要是說只有在削減赤字方面達到特定要求時,你才會投票贊同提高債款上限,那就等於是把一把子彈上膛的手槍押在輪盤賭台上一樣。”

如果共和黨堅持要求在達成削減赤字協議後,再允許提高債款上限的話,那麼正在進行中的預算辯論將成為前所未見的針鋒相對的激烈談判。共和黨贊同以大幅削減國內開支作為達到財政平衡的基本手段。民主黨承認需要控制開支,但是他們說,提高對富裕階層的收稅應當包括在全面協議內。

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