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美國議員質詢無人機襲擊之合法性

  • 鮑曼

美國司法部長霍爾德在參議院司法委員會作證。(2013年3月6日)

美國司法部長霍爾德在參議院司法委員會作證。(2013年3月6日)

多年來,美國一直在利用無人駕駛飛機攻擊境外的恐怖分子嫌疑人。如今的問題是:總統能不能下令在美國境內動用無人機襲殺美國公民呢?美國最高執法官員沒有完全排除這種可能。

總統在危機時刻有甚麼權力的問題在國會山上掀起怒火。美國司法部長埃里克霍爾德在參議院司法委員會作證。

民主黨籍參議員帕特里克提出了問題。

萊希問道:“您能不能同意:不可能出現在美國境內適合動用武裝無人機襲擊美國公民的情形? ”

霍爾德的回答並沒有那麼明確。

他說:“政府沒有在美國境內發動任何無人機襲擊的意圖。我很難想象會發生這樣的情形。我們在美國國內能夠動用執法能力。 ”

“沒有意圖”的說法無法讓共和黨籍參議員蘭德保羅滿意。他很快就在參議院會場發言。保羅提到,霍德爾身為司法部長在法律事務上代表奧巴馬講話。

保羅參議員說:“總統說:‘我還沒有殺人’。他接著說,‘我沒有殺美國人的意圖,但我可能這樣做’。這種表態足夠嗎?我們對此滿意嗎?”

霍爾德星期二在致保羅參議員的一封信中說,唯一能夠想象到的總統下令在美國境內展開軍事襲擊的情況是類似2001年基地組織襲擊紐約和華盛頓那樣極不尋常的情景。在這次聽證上,司法部長霍爾德一再表示,如果發現某恐怖分子嫌疑人在餐館吃飯或者在街頭漫步,就下令用無人機襲殺他,這樣做是不“適合”的。霍爾德說,在非緊急情況下,可以使用常規的執法手段來抓捕嫌疑人。

議員們敦促奧巴馬政府全面披露在這一問題上的想法。

共和黨籍參議員查克格拉斯利說:“美國公民有權利知道他們的政府甚麼時候會未經正當程序就剝奪他們的生命。”

參議院司法委員會成員、民主黨籍參議員黛安范斯坦也表達了類似的想法。她還是參議院情報特別委員會的主席。

范斯坦說:“我們的工作是強有力地監督情報界。我們必須看到某些種活動、特別是秘密活動的法律依據,否則,我們就不能做這件事。”

霍爾德說,他預計奧巴馬總統今後幾個月內會親自處理境內無人機襲擊問題。行政當局的官員已經正式表態支持在美國境外展開無人機襲擊,包括襲殺那些據信在海外策劃恐怖襲擊的美國公民。

對無人機項目的關注拖延了參議院對中央情報局局長候任人的批准。奧巴馬提名前反恐顧問約翰布倫南出任中情局局長。星期三,保羅參議員登台發表滔滔不絕的冗長講話,阻礙參議院就這項任命進行表決。
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