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高稅率、龐大政府開支導致美經濟自由指數下滑


傳統基金會網站有關2014年世界經濟自由指數的圖示。

傳統基金會網站有關2014年世界經濟自由指數的圖示。

2014全球經濟自由指數出台,美國經濟自由指數連續7年下滑,是唯一一個經濟自由指數連續下滑的國家,而且,美國也首次跌出排行榜的前十名。

來自肯塔基州的共和黨籍聯邦參議員蘭德保羅不失時機指責奧巴馬政府。

“政府接管健保項目是自由的一個重大的損失。事實上,我得說,奧巴馬健保計劃是50年來最大的自由損失。”

奧巴馬總統上台之初,美國在經濟自由指數中的排名為6。美國傳統基金會研究美國國內問題和經濟政策的德里克摩根認為,高稅率和龐大政府開支是導緻美國經濟自由下滑的元兇。
“我們的財政自由,也就是我們的稅率以及稅制競爭力在全球的排名為154,我們的政府開支也掉進了深淵, 在全球的排名為137名, 這兩項真的是我們的'阿喀琉斯之踵'”。

美國智庫傳統基金會和《華爾街日報》20年前開始聯合公佈全球經濟自由指數。這項指數考察4大類10個方面的內容:法治(包括產權、不受腐敗影響的自由),政府規模(財政自由,政府開支),制度效率(商業自由、勞工自由和貨幣自由)以及開放市場(貿易自由、投資自由和金融自由等)。

奧巴馬總統和國會民主黨議員正在爭取延長失業保險,同時推動提高最低工資。 《華爾街日報》資深經濟記者斯蒂夫摩爾認為,這些政策將導緻美國經濟自由指數進一步下滑。

“我們現在正在激烈討論是否要延長失業保險, 我們應該問問自己,我們的政策制定者應該問問,如果我們這麼做,這會讓美國擁有更多自由還是更少自由。我想,這個問題是非常清楚的,如果你將失業保險延長到兩年,付錢讓大家不工作,這是悖逆經濟自由的做法。”

傳統基金會的另外一名資深經濟學家金霍爾姆斯稱,因為美國經濟自由度的下降,一度令人稱羨的“華盛頓共識”不再風光。

“美國在指數中排名的下降也顯示了另外一件事。 全世界的人已經習慣美國在經濟自由度方面的領導地位, 在上個世紀90年代的時候確實是這樣的。 另一問題是'華盛頓共識',那是克林頓總統政府時期,華盛頓共識意味著經濟自由和自由市場,全世界都把這當成一個楷模,但是,他們現在不提了, 當然,他們有很好的理由這麼做。 ”

與“華盛頓共識”相對應的“北京共識”在經濟自由指數方面並沒有更好的表現。在2014年的經濟自由指數中,中國排名137。不過, 霍爾姆斯認為,中國的投資自由度有所改善。台灣排名17。

香港則連續二十年蟬聯經濟自由指數排行榜的第一名。第二名為新加坡,澳大利亞名列第三。

位居經濟自由指數排行榜最差的三個國家中,北韓墊底,古巴倒數第二,津巴布韋倒數第三。
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