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美國經濟自由度 2017年降至新低

  • 蕭洵

美國巴爾的摩港口貨櫃船等候卸下貨物資料圖片。

傳統基金會最新發佈的經濟自由度指數顯示,美國排名在奧巴馬8年任期內一路下滑。報告作者對川普政府扭轉局面謹慎樂觀。

該華盛頓保守智庫星期三(2月15日)發佈了2017年經濟自由度指數。香港、新加坡和新西蘭位列三甲。香港已經連續23年位居該指數榜首。
傳統基金會自由經濟指數研究經理金凡中對美國之音說,總體上看,全球經濟自由度在發展中國家推動下在穩步改善。

他說:“我想,我們看到全球經濟自由度,特別是在發展中國家推動下,得以逐年改善。而一些大國,例如美國卻在走下坡路。”

根據最新發佈的指數,美國在180個經濟體中,排名從2016年的第11跌至第17。

金凡中在該指數出籠同時撰寫的一篇評論,將美國經濟自由度跌至新低歸咎於奧巴馬政府的政策。他說,大衰退已經過了8年,而美國經濟增幅微小,生產力衰退,數百萬人無法找到工作。

2009年,奧巴馬入主白宮時,美國在該智庫發佈的全球經濟自由度排名中位居第6。在2017年的指數排名中,美國甚至不及阿聯酋、格魯吉亞和立陶宛等國。

報告說,巨額預算赤字和高企的公共債務導致美國經濟自由度不斷下滑,目前已經跌出前15名。

傳統基金會在這個年度全球研究中,對各國企業經營環境進行比較並作出排名。美國2017年的經濟自由度總體分值為75.1(最高可能分值為100)。這個研究涵蓋各國在法治、政府規模、管制效率和公開市場等領域的表現。

該保守智庫在最新的報告中批評奧巴馬任內政府規模不斷膨脹,監管政策趨嚴,企業稅務負擔加重;加之日益嚴重的裙帶關係、特權和腐敗,美國全球競爭力嚴重受損。

報告共同作者金凡中說,川普政府或採取迥異於過去8年的政策,可望改善美國經濟自由度。

他說:“首先,他們已經說要放鬆管制,進行稅改,並採取必要措施提高美國經商環境的效率和競爭力。當然,我們還是要觀望其政策細節。但是,我認為政策意向很重要。”

2017年經濟自由指數顯示,103個經濟體的經濟自由度在過去一年有所改善,其中大多數是欠發達和發展中經濟體;中國和俄羅斯等49個國家還創下分值新高。

中國2017年的經濟自由度評分57.4,排名第111,相比去年排名144的52分,增幅為5.4%。俄羅斯今年列第114,評分57.1,比去年增長了6.5%。印度今年評分52.6,比去年低3.6%,排名143。

報告說,全球一半多人口居住在中國和印度,而這兩個國家的經濟自由度改善仍然有限且不均衡。

金凡中說,中國若能推動結構改革,會大為受益。

他說:“我認為,中國正面臨一個非常獨特的機遇,通過必要的國內改革,將會讓企業精神和能量得以釋放。”

2017年經濟自由度評分超過80的5個經濟體為香港(89.8)、新加坡(88.6)、新西蘭(83.7)、瑞士(81.5)和澳大利亞(81)。進入前10名的經濟體還有愛沙尼亞、加拿大、阿聯酋、愛爾蘭和智利。台灣、韓國和日本分別位居11、23和40。

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