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2016選戰:福音派基督徒審視候選人


德州國會參議員克魯茲(右)和紐約億萬富翁川普(左)在共和黨內部角逐中領先。

德州國會參議員克魯茲(右)和紐約億萬富翁川普(左)在共和黨內部角逐中領先。

2016年美國總統選舉的第一戰,也就是愛奧華州的黨團會議選舉拉開戰幕。民調顯示德州國會參議員克魯茲和紐約億萬富翁川普在共和黨內部角逐中領先。兩人都指望吸引福音派基督徒的選票。在2012年,在所有出來投票的共和黨人中,他們在愛奧華佔了57%,在南部和中部諸州,他們代表了50%到70%的共和黨選民。在共和黨初選階段,這是每一位候選人都必須爭取的選民集團。

美國的福音派基督徒說,宗教信仰對他們的政治選擇有重大影響。

蒂娜·馬里 福音派基督徒表示,“我不是特別關心政治,可如果在某個政治人物的基因裡,神不在首位,那我就覺得有問題了。”

這樣的選民通常排斥那些支持墮胎權、同性戀權或任何他們認為威脅自己的傳統宗教價值觀的候選人。

不過,休斯頓地區牧師理事會的戴維·韋爾奇牧師說,選民需要均衡考慮他們關心的各項問題,包括領導力和經驗。他說:“尤其是對基督徒來說,挑戰之一是,既依照聖經的高標準來選擇候選人,同時又不能有十全十美式的不合理的高標準。”

不過,福音派人士對川普的支持讓韋爾奇感到困惑。川普的個人生活以及他擁有的賭場讓人提出道德方面的質疑,而他在移民問題上的主張包括驅逐數以百萬計的無證勞工。他表示,“從聖經角度看,從愛心的角度看,那都是不負責任的,也是沒辦法落實的,從根本上說是非理性的。”

然而,自由大學校長小傑里·福爾維爾等福音派大腕宣布支持川普。

川普的福音派支持者說,他們喜歡川普是因為,雖然他有缺點,但他直接坦率地講出了他們心中關心的問題。

萊斯大學教授馬克·瓊斯說,福音派一般支持滿足寬泛標準的候選人。瓊斯表示, “特別是在初选和黨團會議選舉中,福音派基督徒會擁護既是社會保守派,又在經濟和外交政策問題上跟他們觀點一致的人。”

根據最近在愛奧華和其它地方所做的民調,這個人也許是克魯茲參議員。對此,韋爾奇牧師樂見其成。“泰德·克魯茲是個紮實、執著和忠誠的耶穌基督追隨者。他堅強有力,從不偏離自己的原則。”

不過,馬克·瓊斯告誡說,不要過於相信民調。 “我覺得,我們應該意識到的是,這些調查測量的是很多人相對錶層的態度,他們中的大多數在共和黨初選或黨團會議選舉期間不會去投票的。”

多數福音派的選票最終將落入哪位候選人囊中?一系列選戰將見分曉,包括愛奧華州2月1日的黨團會議選舉,南卡州2月20日的初選以及德州等幾個南部人口大州在“超級星期二”、也就是3月1日的初選。

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