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巴西:美國新農場法違反貿易規則


這個案子要追溯至2002年,當時世界棉花價格在1990年代後期一路下跌,巴西等發展中國家的棉農陷入困境。

據加大戴維斯分校的農業經濟學家丹尼爾‧薩姆納說,當時美國的農場主則接受大量補貼。薩姆納通過Skype對美國之音說:

“美國棉農有時從政府那裡得到的補貼比他們的收入高出至少一半。對此其它的國家說,'好傢伙,我們怎麼能比得過?'”

因此,巴西將美國告到世界貿易組織。薩姆納當時對這樁經濟案提供了幫助。

美國輸了那場官司。即使美國上訴,仍然敗訴。

鑑於美國政府沒有能夠解決補貼問題,世貿組織准許巴西可以實施報復措施。這通常意味著對進口商品徵收關稅。不過薩姆納說,那樣的話,巴西消費者就會承受高物價。


他說: “巴西經過考慮之後表示,'我們其實不想對來自美國的進口商品徵收關稅。那樣做實際會傷害我們的經濟。不過,我們需要設法引起美國政府的重視。”

於是巴西威脅將暫停對價值數億美元的美國企業的軟件、藥品、影片等商品的知識產權保護。

美國因此跟巴西開始了談判。 2010年,雙方達成協議。薩姆納說,此時美國即將更新農場法。 美國當時說:“我們將考慮修改法律。同時我們將付給你們每年大約1.5億美元,直到相關法律得到實施為止。”

奧巴馬總統簽署的新農場法沒有什麼改變。按照舊法,當棉花價格跌到某一價位之下,農場主便會拿到補貼。新法規定農場主購買保險,當棉花欠收或者市場行情下跌,棉農的損失可以得到理賠。政府為保險買單。

巴西棉花種植者協會主席吉爾森‧皮耶索對此並不滿意。

他說:“有了這樣的保險,美國棉花種植者將會得到賠付,跟生產率、天氣風險和質量無關。”

皮耶索說,這樣美國農場主就沒有理由不種棉花。市場的棉花就會過剩,價格就會下跌。

他接著說,美國新的農場法對其它農作物的政策,也會鼓勵農場主過度生產。巴西正準備把美國再次告到世貿組織。不過,美國最大的農場主組織“美國農場局聯合會”並不擔心。

該組織的政策主管戴爾‧摩爾說: “世貿組織程序承認農作物保險計劃。我相信,巴西會說這不完全符合他們所希望的。不過世貿組織會發現我們的做法沒有偏差,這點我非常自信。”

不過,許多經濟學家認為,新的農場法是個倒退,跟舊法相比,可能會讓發展中國家的農民承受更多的損失。
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