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美國就中國鋁業補貼向WTO投訴

  • 蕭洵

世界貿易組織在日內瓦的總部(2016年6月3日資料照)

奧巴馬政府星期四(1月12日)宣佈,美國當天已經就中國政府對一些原鋁生產商提供補貼向世界貿易組織(WTO)投訴。分析認為,這項申訴可能進一步加劇美中之間的緊張貿易關係。

一周後將就任的美國候任總統川普星期三(1月11日)在記者會上再度表示,美中貿易不平衡過大,因而與北京的貿易關係將是他的施政要點。
美國貿易代表邁克爾弗洛曼在星期四的新聞發布會上說,美國對中國政府向一些原鋁廠商進行補貼感到關切。他說,奧巴馬政府多番努力,希望說服中國採取強有力的措施解決鋁業產能過剩無果後,就此向世貿組織提出申訴。

弗洛曼說:“制鋁廠商從銀行得到人為的廉價貸款,以及投入價格過低,助長了產能過剩,令美國工人和廠商處於劣勢。”

他說,依照世貿組織規則,中國人為擴大產能、產量和市場份額嚴重損害了美國利益。申訴書中提及,中國製鋁廠商在電力、煤炭和氧化鋁方面的投入價格過低。

申訴書稱,中國明顯的補貼行為令人擔心中國並沒有履行世貿組織補貼與反補貼措施協議(SCM協議)。該協議要求世貿成員同意其補貼行為不能對其他成員造成嚴重損害。

美國貿易代表辦公室談及申訴背景,稱中國由於未能向市場經濟過渡而導致多個產業門類出現長期產能過剩;而此次申訴,是針對問題的核心,對中國通過補貼造成的產能過剩提出挑戰。

中國鋁業過度的產能和產量導致全球原鋁價格下跌,對美國的原鋁廠商造成損害。美國貿易代表指出,雖然鋁價下跌,中國仍在不斷新建或是擴建大型鋁生產設施。從2007年到2015年,中國原鋁產量增長了大約154%,產能增加約243%,全球價格卻下跌約46%。

而同期,儘管美國總體鋁消費增長,但美國原鋁產量卻下降約37%,產能萎縮約46%。 2011年時,美國有14家鋁冶煉廠。到2016年,只剩下5家,其中只有1家鋁廠滿負荷運轉。

此次貿易行動是即將屆滿的奧巴馬政府在WTO框架下對其貿易夥伴提出的第25項申訴,也是針對中國的第16項申訴。

華爾街日報的報導說,向世貿組織申訴會激化美中緊張局面。候任總統川普去年12月宣佈新設立一個白宮國家貿易委員會,協助產業政策。川普挑選加州大學歐文分校教授彼得納瓦羅任該委員會主任。納瓦羅對中國貿易政策持強硬批評態度。

與貿易代表弗洛曼一同出席星期四新聞發布會的還有白宮主管國際經濟的國家安全副顧問阿德耶莫,以及4位國會眾議員:愛奧華州民主黨籍聯邦眾議員戴夫羅伯塞克、印第安納州共和黨籍聯邦眾議員拉里布克申、華盛頓州民主黨籍聯邦眾議員蘇珊德爾本尼和俄亥俄州共和黨籍聯邦眾議員比爾約翰遜。

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