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美國議員反對削減對外援助以保軟實力


參議院撥款委員會下屬的國務院、外交行動與相關項目撥款小組委員會主席、共和黨參議員格雷厄姆(中)在國會參議院的2016年聯邦預算案一次聽證上。

參議院撥款委員會下屬的國務院、外交行動與相關項目撥款小組委員會主席、共和黨參議員格雷厄姆(中)在國會參議院的2016年聯邦預算案一次聽證上。

美國對外援助面臨削減。國會參議院的一次聽證上請來兩位明星人物講述對外援助的重要性。

美國政府提交的2016年聯邦預算案準備削減對外援助。

參議院撥款委員會下屬的國務院、外交行動與相關項目撥款小組委員會主席、共和黨參議員格雷厄姆反對削減計劃,他說對外援助是美國的重要政策。

格雷厄姆說﹕“ 對納稅人來說這是一個非常好的投資,它的投資效益無可估量。“

他說尤其在非洲,美國的援助對防治愛滋病、瘧疾等疾病以及打擊貧窮問題和提升當地生活品質發揮了重要作用。

該委員會星期四(3月26日)舉行了聽證,邀請微軟創始人比爾蓋茨和好荷里活星本阿弗萊克前來作證,講述對外援助的重要性。

比爾蓋茨與妻子梅琳達蓋茨創立的基金會致力於在全球消除貧困與傳染病。他說美國的對外援助對於改善全球健康與生活質量做出了貢獻。

他說﹕“通過與其他國家政府和捐助伙伴合作,令人贊嘆的是,美國政府的投資幫助減少了全球兒童死亡率,為推動其他衛生和發展領域做出貢獻。”

荷里活明星本阿弗萊克同時是一個協助剛果民主共和國的非營利組織創辦人,他的機構與星巴克合作在美國政府的支持下幫助剛果咖啡出口到美國從而改變當地民眾的生活。

他說﹕“這種政府與私營企業的伙伴關係改善了東剛果共和國大批民眾的生活,這是因為美國國際開發署的支持才能做得到。”
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在美國目前面臨債台高築的情況不少人主張減少對外援助。前來作證的退役美國海軍上將史塔夫瑞迪斯說,21世紀的美國不能單靠軍力來解決國際問題,軟實力也很重要,唯有長期有效的外交發展政策才能真正帶來長久的和平與穩定。

格雷厄姆參議員說即使全部砍掉對外援助對於減少國債毫無幫助。

他說:“ 那些不斷抱怨對外援助造成我們國家財政問題的人,請你們不要再抱怨了,因為你們根本就不懂自己在說甚麼。”

美國對外援助佔聯邦開支不到1%,但民眾普遍感覺美國花費在對外援助上的數量遠超過這個比例。

格雷厄姆參議員還表示對外援助顯示了美國的精神同時提升了美國的國家安全。

參加聽證的人士同意格雷厄姆參議員的立場,認為不應該削減外國援助。

比爾蓋茨說:“像是愛滋病,數百萬人因為這些援助而被治療,如果我們把這些項目削減掉,最直接的結果就是他們將沒有足夠的藥繼續進行治療。美國在非洲這方面一直是非常重要的領導者,也帶動其他國家政府跟進。是因為大家的善心這些錢能被有效利用,所以如果我們把錢撤走的話,其他資金也會跟著流失。”

參加聽證的各界人士也強調,美國的對外援助工作是政府和民間機構合作的最佳典範。藉由政府與私有部門的相互合作,美國外交和對外援助政策協助了世界許多未開發和發展中國家創造繁榮。

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